Bethany Hamilton: surfer avec un seul bras n’est pas aussi difficile que battre le stigmate

Dans l’esprit de Bethany Hamilton, remporter le prix ESPY de la meilleure athlète handicapée aurait été comme «revenir à la case départ».

Carré était le jour fatidique il y a 13 ans quand elle était attaqué par un requin tigre 14ft et a perdu son bras gauche. C’est pourquoi, cette année, elle a retiré son nom de considération.

Hamilton, maintenant 26 ans et l’un des surfeurs les plus connus au monde, a surmonté des défis importants dans la poursuite de ses rêves de surfeuse professionnelle .Mais elle dit que la chose la plus difficile à laquelle elle a encore du mal à s’adapter est la façon dont les autres la perçoivent et la traitent.

“C’est drôle,” gloussa-t-elle, “quand j’entendais ESPY la première chose que je pensais était: «Whoa, je vais être en place pour le meilleur athlète de sport d’action féminine!» Il ne me venait même pas à l’esprit que j’allais être placé dans la division des handicapés…Je ne sais pas »

Le commentaire de Hamilton fait suite à la déclaration de Serena Williams à Wimbledon, selon laquelle elle préférait l’expression« l’un des plus grands athlètes de tous les temps »à« l’une des plus grandes athlètes féminines du monde ». La nomination a suivi de près sa meilleure performance à ce jour dans une compétition de la World Surfing League (WSL).En mai, elle a pris la troisième place au Fiji Women’s Pro Competition. Dans la foulée, elle a battu Stephanie Gilmore, six fois championne du monde, et Tyler Wright, le meilleur surfeur actuel. Elle a également décroché sa première nomination au WSL Big Wave cette année pour sa performance sur la vague Jaws à Maui en janvier, juste six mois après avoir donné naissance à son premier enfant.

Ses performances ont impressionné ses pairs. Facebook Twitter Pinterest Pour compenser son bras perdu, Hamilton doit pagayer deux fois plus fort et frapper avec ses pieds.Photo: Kelly Cestari / WSL / Cestari

«Les difficultés qu’elle surmonte au niveau qu’elle fait dans l’océan sont sans doute sans précédent dans le sport masculin ou féminin», a déclaré la légende du surf, Kelly Slater, à Fidji. . “Je pense que tout le monde devrait avoir un surf complet avec un bras attaché sur le côté et essayer non seulement de pagayer mais de se mettre en position aux endroits lourds comme Pipe, Jaws et Cloudbreak, et essayer de monter sur une planche courte.J’ai peur de l’essayer moi-même et ridiculement impressionné par ses talents. “

Pour Hamilton, le fait qu’elle surfe avec un bras n’est pas pertinent.

” Je ne regarde pas “Wow, j’ai fait un très bon travail avec un bras.” C’est juste, ‘Wow, j’ai fait du bon travail sur cette vague.’ “Je ne regarde pas comme, ‘Wow, j’ai fait un vraiment bon travail avec un bras. C’est juste, ‘Wow, j’ai fait du bon boulot sur cette vague’Bethany Hamilton

Pour compenser son bras perdu, Hamilton doit pagayer deux fois plus fort et donner un coup de pied avec ses pieds. Elle tombe dans les vagues plus tard que la plupart parce qu’elle ne peut pas générer suffisamment de puissance pour tomber dans les vagues au même point que la plupart des surfeurs.Elle a une poignée sur le devant de son tableau pour l’aider à plonger, mais même alors, elle ne peut pas toujours le faire sous de grosses vagues.

Elle ne nie pas qu’elle a des défis uniques, et elle a saisi l’opportunité d’inspirer les autres, y compris avec son groupe à but non lucratif Friends of Bethany, qui soutient les autres amputés. C’est donc avec beaucoup d’hésitation qu’elle a envisagé de demander aux ESPY de retirer sa nomination. En fin de compte, la décision est venue à ses sentiments au sujet de la formulation.

«Je pense que les handicapés sont un titre très dégradant pour les athlètes», a-t-elle dit «Je me sens comme une personne incroyablement Quoi qu’il en soit, j’encourage les ESPY à…changer la catégorie en Meilleur Athlète Adaptif, donc des athlètes qui se sont adaptés à des situations uniques dans leur vie.J’aurais été ravi d’être dans la catégorie si c’était comme ça qu’on l’appelait. »Facebook Twitter Pinterest Bethany Hamilton:« Je pense que les handicapés sont un titre très dégradant pour les athlètes. J’ai l’impression d’être une personne incroyablement handicapée. »Photographie: Ed Sloane / AFP / Getty Images

Ayant grandi sur la rive nord de Kauai, Hamilton est née dans le style de vie classique du dirtbag-surfer. Son père était un serveur et sa mère nettoyait les condos de location, gagnant juste assez pour couvrir les factures afin qu’ils puissent chasser la prochaine vague.

Que ce soit la nature ou l’éducation, la prédilection de ses parents pour le surf se manifestait à Hamilton à un jeune âge. Quand elle avait huit ans, elle a participé à sa première compétition. À neuf ans, Rip Curl devient son premier véritable sponsor. Dans les années suivantes, elle a participé à plusieurs événements.À 13 ans, elle s’est classée deuxième aux championnats nationaux de la NSSA.

Mais sa carrière prometteuse s’est arrêtée le 31 octobre 2003. Bethany surfait avec sa meilleure amie, Alana Blanchard. Au début, Hamilton n’a pas réalisé ce qui s’était passé. Elle a vu un éclair gris et a senti un remorqueur court. Mais quand elle a regardé vers le bas, l’eau était rouge vif et son bras gauche et un gros morceau de sa planche de surf manquaient.

“Je viens d’être attaqué par un requin”, déclara-t-elle calmement, et elle commença à pagayer vers la rive avec un bras. Le père d’Alana a utilisé sa laisse de surf comme garrot et l’a conduite à l’hôpital le plus proche.Les pêcheurs locaux ont capturé le requin tigre 14ft, les débris de planche de surf qui bordent toujours sa bouche. L’histoire de l’attaque et le rêve écrasé d’une jeune fille de 13 ans de surf pro capturé l’attention des médias sur un niveau de rubbernecking. Mais quand Hamilton est revenu à l’eau juste un mois plus tard, sa ténacité a attiré l’attention nationale.

Elle a vite réalisé l’opportunité qu’elle avait d’inspirer les autres et a trouvé un nouveau but en aidant les autres avec son histoire. Même si elle était mal à l’aise dans les feux de la rampe.

Dans son autobiographie, elle a déploré, dans la véritable angoisse des adolescentes, que les interviews étaient ennuyeuses et gênaient le surf. Mais Hamilton a réussi à trouver le temps de s’entraîner. En 2004, elle a participé aux championnats nationaux de la NSSA juste un an après l’attaque. Elle a remporté le prix ESPY du meilleur athlète de retour.Facebook Twitter Pinterest Bethany Hamilton fait une vague lors du tournoi de la NSSA à Hawaii en 2004, sa première compétition après avoir perdu son bras gauche. Photo: Michael Darden / AP

Au cours des prochaines années, Hamilton a continué de surfer et de participer à des compétitions, obtenant une collection de victoires diverses. Et puis, la plupart du temps, les choses se sont calmées, plusieurs années passant sans une seule victoire.

En 2011, le film Soul Surfer a été publié, et elle a voyagé pour le promouvoir. Il semblait que son élan de compétition avait commencé à diminuer.

Mais en 2014, quelque chose a changé. Quelques mois seulement après avoir épousé son mari, Adam Dirks, elle a remporté la première place du concours féminin professionnel Pipeline.Dans une interview avec le magazine People, elle a crédité son mari de raviver son étincelle de compétition et l’encourager à continuer à développer son talent. Plus tard cette année-là, elle a découvert qu’elle était enceinte de son premier enfant.

Elle a livré son fils, Tobias, en juin 2015. Mais avoir un enfant ne l’a pas empêchée de s’entraîner. Si quelque chose, Hamilton dit que son entraînement a pris un cran. “Maintenant, je n’ai que des fenêtres pour m’entraîner et surfer,” remarqua Hamilton à cause de la clameur des casseroles.Tobias était dans la cuisine, vidant ses placards sur le sol. «Je veux en profiter au maximum, alors je me sens plus sage avec mon temps maintenant.»

Trois mois après la naissance de Tobias, Hamilton a participé au WSL Swatch Women’s Pro en tant que wildcard et est arrivé 13ème. “J’ai eu une sorte de brouillon”, avoue-t-elle, essayant de cacher sa déception, “mais c’était une bonne expérience d’apprentissage, et je regarde en arrière,” Ouais, pas trop de pression quatre mois après l’accouchement. ” “

Hamilton a noté qu’il est beaucoup moins courant pour les surfeuses de continuer le sport de façon compétitive une fois qu’elles ont une famille.Aucune des femmes participant à la tournée du championnat du monde n’est mariée ou n’a d’enfants.

Mais elle ne croit pas que les mères doivent sacrifier le surf compétitif, et ajoute que le soutien de son mari en tant que père au foyer permet elle de continuer à surfer professionnellement tout en élevant leur enfant. C’est presque comme si mon surf avait été éclipsé par le fait d’être un survivant de l’attaque de requin et d’être connu sous le nom de Soul SurferBethany Hamilton

Hamilton est revenue encore plus forte en 2016 avec Jaws et Fiji Pro. Elle espère avoir une autre chance à la compétition féminine de Swatch en septembre prochain.

Malgré un mari qui apporte son soutien et de nouvelles occasions de compétition, Hamilton dit qu’elle n’essaiera pas de se qualifier pour les championnats du monde.Tout son temps et ses efforts sont actuellement consacrés à son nouveau documentaire, Surfs Like a Girl.

Le film couvre les défis de sa vie d’athlète et de mère, mais l’objectif principal sera de capturer des images de haute qualité. Hamilton surfant.Hamilton a dit que beaucoup de ses fans ne savent pas qu’elle peut vraiment surfer au même niveau qu’elle.

“C’est presque comme si mon surf avait été éclipsé par le fait d’être une survivante de l’attaque de requin. déploré.

Pour Hamilton, le projet offre l’opportunité de faire connaître ses capacités aquatiques tout en suscitant quelque chose chez ses jeunes fans.

“C’est une sorte d’inspiration différente”, dit-elle en gloussant doucement et en serrant ses genoux contre sa poitrine avec son bras. “Au lieu de” Whoa, elle surfe avec un bras! “C’est” Whoa, elle déchire, je veux être comme elle! “”