L’histoire oubliée de … Reg Date, le Don Bradman du football en Australie

Mais un nom était généreusement absent, un joueur qui avait été sélectionné dans une liste similaire créée 12 ans auparavant. En 2000, Reginald Date a été choisi pour mener l’attaque de l’équipe australienne du “Century” aux côtés des joueurs des années 70 Ray Baartz et Atti Abonyi. C’était un honneur pour un attaquant qui a remporté 664 buts dans sa carrière, de part et d’autre de la Seconde Guerre mondiale, a marqué 11 buts en seulement huit matches pour l’Australie et a été qualifié de “Don Bradman of Football”. La date a capturé son pays, a mis en place des compétitions à Newcastle et à Sydney, a attiré des foules et a été ciblée par de grands clubs en Angleterre et en Ecosse.Il était sans doute l’étoile locale originale du sport.

Contrairement aux règles australiennes, à la ligue de rugby, au rugby et au cricket, le football en Australie lutte pour célébrer et reconnaître sa propre histoire longue et unique. Avec la création de l’A-League en 2005, du «nouveau football» et de l’émergence de la génération dite or en 2006, il y en a beaucoup qui croient que le patrimoine du code ne vaut la peine d’être reconnu au cours de la dernière décennie. Des grands comme Date, qui ont pris leur retraite il y a 62 ans, sont rapidement oubliés, disparus et ignorés. Mais l’impact et la contribution de la mine de charbon robuste et prolifique de la région de Hunter méritent d’être rappelés.

La date est née en 1921 dans la banlieue de Wallsend de Newcastle.Dans une étrange coïncidence avec cette autre légende sportive du même temps, le Bradman de Cricket, Date a affiné ses compétences en donnant un coup de pied et en dirigeant une petite balle contre le mur de briques d’une sous-station de pouvoir où il vivait pendant trois heures tous les jours. Ceci a été encouragé par sa grand-mère, qui lui a dit qu’un jour il jouerait pour l’Australie. Le talent naturel de Date a brillé en tant que jeune et à 12 ans, il a marqué 94 buts en saison pour l’école primaire de Plattsburgh.Au total, au cours de ses derniers jours, il a accumulé 608 buts en cinq ans, dont 21 dans un match scolaire. “Depuis qu’il était enfant, il les frappait”, a déclaré Roy Hay, l’historien officiel de l’Australian Federation of Football. “La qualité de l’opposition serait également variable, mais si vous vouliez que quelqu’un marque les buts, il était souvent votre homme.” Facebook Twitter Pinterest Plattsburg Public School, 1934. Une garderie de talent. La date de départ du footballeur australien est à l’extrême gauche en première ligne. Photo: Dr Philip Mosely par courtoisie de Thomas Lovett.

En 1937, à 16 ans, il a fait ses débuts à l’honneur pour Wallsend FC, marquant deux buts dans son premier match, et sa puissance devant son but a augmenté.Au club du nord du NSW, surnommé «Red Devils», il a été jumelé à Alf Quill, un attaquant et un international australien largement considéré comme l’un des plus grands joueurs de cette époque. Les deux ont passé six saisons ensemble à mener l’attaque de Wallsend, et Date a appris beaucoup de l’ancien à l’intérieur, qui deviendrait plus tard l’entraîneur de l’équipe australienne et à qui il rejoindrait le Temple de la renommée de la Fédération de Football. Dans cette période, Wallsend a remporté 15 trophées de la Coupe et deux premiers états.

En 1945, la date a été transférée au club de Sydney Canterbury-Bankstown, pour un tarif record de £ 60 et a continué à marquer régulièrement. Célèbre pour sa puissante capacité de tir, sa vitesse et son jeu de passe intelligent, l’attaquant pourrait finir avec n’importe quel pied et était mortel du point de penalty.En seulement trois saisons avec Canterbury, il a battu 193 buts, dont un record australien de 73 lors de la campagne de 1947. Debout à 180 cm et à 79 kg, Date a été un joueur qui a combiné la ténacité à la fois avec la technique et le rythme.

Le gardien de but Ron Lord, qui a représenté l’Australie 10 fois, a joué avec et contre Date. “Il était vraiment un grand joueur”, se souvient Lord. “Il était si rapide et avait un coup de fusil. Un tir absolument pareil à un ballot. Il est devenu mon idole et il l’est encore. Je pense qu’il va courir autour de plusieurs des débutants d’aujourd’hui. “Un autre collègue de l’équipe nationale, l’attaquant du centre Alan Garside, a décrit Date comme étant” autre chose “. “Vous voyez certains des attaquants australiens d’aujourd’hui à la télévision avoir manqué le but par les cours”, dit Garside. “Mais il ne l’a jamais fait, il était incroyable.Vous pouvez le voir frapper une balle sur la volée à deux pieds de la terre tout au long. “Des icônes comme Reg Date, notre version de Romario ou Gerd Mueller, méritent le respect

La légende de la date était à son apogée en 1947 En janvier de cette année, l’Association australienne de football a désigné l’attaquant pour la sélection pour jouer un Reste du monde XI contre une équipe représentative de la Grande-Bretagne au parc Hampden de Glasgow. Le match a été organisé pour marquer le retour des quatre associations de football britanniques à la Fifa. Mais la décision a été prise selon laquelle aucun joueur en dehors de l’Europe n’a été sélectionné, la Grande-Bretagne étant confrontée à une sélection du reste de l’Europe, qui a battu 6-1 face à 130 000 fans.

1947 s’est avéré être Une grande année pour la date; Il s’est également marié et a fait ses débuts pour l’équipe nationale australienne.L’Afrique du Sud a parcouru le pays lors d’une tournée à cinq matches et Date a marqué son premier match en vert et en or avec un but à la quatrième minute au Sydney Cricket Ground. Il a marqué deux buts au prochain match, au Brisbane Cricket Ground, et a mis deux autres le 31 mai au Sydney Showground. Dans ce match, Date a également dirigé l’Australie au lieu du capitaine régulier Alec Heaney, menant les locaux à un tirage au sort 3-3. Les 26 ans semblent profiter des défenses sud-africaines et ont réclamé un geste de chapeau contre eux dans son Newcastle natal le 7 juin.

La valeur évidente de la date dans le football international était difficile à ignorer, mais cette tournée était Le point culminant de sa carrière nationale.L’homme connu sous le nom de “Datey” et “Dinnie” par les coéquipiers et les fans ne représentait pas encore l’Australie au cours des deux prochaines années, contre la Nouvelle-Zélande ou Hadjuk Split, et a été négligé pour la tournée en Afrique du Sud en 1950. Il A fait seulement trois autres apparitions pour l’Australie, lors de la célèbre victoire de 17-0 contre l’Angleterre au SCG en 1951 et de deux jeux pour un XI de l’Australie contre un XI chinois de Hong Kong en 1953.

L’omission de la date est tombée À une seule raison – la politique. Le produit de Newcastle n’a jamais bien fonctionné avec les fonctionnaires et a refusé de lancer la ligne de l’Association. “La date lui-même n’a pas fait appel à l’autorité, car il était très bon pour s’occuper de lui-même, et avait un bon sens de sa propre valeur”, croit Hay. “Il n’avait pas peur de dire aux administrateurs amateurs ce qu’il pensait d’eux.Vous ne gagnez pas d’amis et vous reconnaissez si vous faites cela. “L’ancien coéquipier Frank Parson soutient cette affirmation. Dans une interview en 2008, le centre vers l’avant, qui a été préféré par les sélecteurs australiens à Date, a déclaré: “Il aurait dû être dans mais il n’était pas. Il était le joueur exceptionnel de ces années, sans aucun doute. “Facebook Twitter Pinterest Quatre étoiles du football australien dans les années 1950, Gordon ‘Bunny’ Nunn, Bob Lawrie, Alan Johns et Reg Date. Tous les quatre représentaient l’Australie. Photo: Jack Pollard’s Soccer Records

Outspoken, un inconnu et Larrikin, Date était l’équivalent footballistique de Dennis Lillee ou Dawn Fraser. Il aimait une bière et un pari, et connaissait son attrait en tant que joueur vedette.Il a attiré les spectateurs aux matchs, n’a pas souffert de fous, mais a été adoré par ses coéquipiers. “Reg était un gars qui appelait une épée, il n’avait pas peur de la bureaucratie”, dit Lord. “À l’époque, les officiels essayaient d’enseigner aux joueurs une leçon. Il fallait garder la bouche fermée ou être oublié. Datey était le type de gars qui ne serait pas intimidé, et c’est certainement une raison pour laquelle il n’a pas été choisi. “

La date a également été après ce qu’il voulait. En 1947, il essaya d’organiser un retour à Newcastle, pour rejoindre le club Lysaght, contre les souhaits de Canterbury-Bankstown. Selon The Newcastle Morning Herald et Miner’s Advocate le 7 mars, Date a même menacé de changer de code et de jouer au rugby. Son transfert entre les clubs a été bloqué, mais il a ignoré la décision de toute façon.Le 24 mars 1947, The Newcastle Sun a déclaré: «L’international de football, Reg Date, a défié les fonctionnaires de Canterbury et les directeurs d’État, en jouant sans permission avec Lysaght dans un procès contre Wallsend à Newcastle hier. Le secrétaire du Conseil de football australien (M. R. Drury) a déclaré aujourd’hui que Date n’avait pas le droit de jouer avec Lysaght, même lors d’une épreuve, sauf avec la permission du Canterbury Club. “

Finalement, le différend a été résolu Et Date a terminé la saison avec Canterbury. L’année suivante, il était de retour à Wallsend, où il resta jusqu’à sa retraite. La notoriété de la date n’était pas seulement limitée à l’Australie, car des clubs britanniques tels que Glasgow Rangers ont tenté de le signer.Selon The Truth le 25 mai 1947, l’attaquant central a été invité à nommer ses conditions de signature pour Cardiff City avant le deuxième match contre l’Afrique du Sud. Mais Date a résisté à toutes les ouvertures. Hay explique pourquoi il a peut-être détourné les offres à l’étranger: «Alors que le salaire maximal était en vigueur [au Royaume-Uni], il n’y avait pas une énorme différence dans ce que les gens pouvaient ramasser ici dans les paiements alors que le semi-professionnalisme commence à s’infiltrer Jeu. La date était peut-être un peu plus tôt pour cela, mais mon sens est qu’il n’aurait pas été beaucoup mieux [au Royaume-Uni] dans un sens purement financier, et alors il y aurait toute la perturbation impliquée. “

En ralentissant avec l’âge et en ajoutant du poids, Date a finalement raccroché ses bottes à l’âge de 32 ans en 1953 pour se concentrer sur le pub de Hamilton qu’il a couru.Il a maintenu son taux de score prolifique jusqu’à la fin, remarquablement même avec son genou droit gravement touché par une blessure. Selon une légende, un morceau d’acier d’une taille d’un centime est entré dans le genou de Date dans un accident du travail et a déclaré qu’une opération pourrait mettre fin à sa carrière sportive, l’attaquant l’a gardé secret et joué depuis des années avec le métal en Sa rotule.

La date a vu le reste de ses jours à Newcastle et est morte le 11 août 1995. “Dans sa génération, il était l’une des superstars et je soupçonne s’il a joué dans d’autres époques, comme beaucoup Des bons, il aurait adapté à ce qui était requis “, dit Hay. “Il a adapté le style de jeu qui a été joué à l’époque.C’était très physique et il fallait pouvoir te chercher.

Beaucoup des grands de l’après-guerre ont été correctement représentés, comme l’ancien capitaine australien et l’entraîneur Joe Marston. Le premier Australien à jouer dans une finale de la FA Cup, Marston était un contemporain de Date et un pionnier pour les joueurs australiens à l’étranger. La médaille pour le meilleur joueur de la grande finale de la ligue A est nommée d’après lui. Mais peu d’amateurs de football se souviennent du “magicien de Wallsend”. Marston a certainement su de l’avance et a déclaré The Sydney Morning Herald en 2012 que Date était “le meilleur joueur australien avec lequel il a déjà joué: un grand joueur. Grand mec. Mais il pouvait boire un garçon. Les sélecteurs, ils n’ont jamais aimé Reggie. Il était trop larrikin.Ils ne pouvaient pas le gérer. “

Un homme qui essaie de s’assurer que les légendes locales comme Date sont correctement rappelées par la communauté de football est Andre Kruger. Un intrépide fan et collectionneur de souvenirs Socceroo depuis plus de 40 ans, l’association allemande avec le football australien remonte à 1974 lorsque les Australiens se sont qualifiés pour la Coupe du Monde. Il a longtemps poussé pour la création d’un musée australien de football pour célébrer l’histoire du pays avec le magnifique jeu. Les icônes comme Date, notre version de Romario ou Gerd Mueller méritent le respect. “Reg Date était en son temps un joueur incroyable”, dit Kruger. “Je suis sûr à 100%, si l’Australie avait un joueur comme Reg Date aujourd’hui, il sera meilleur, plus rapide et plus dangereux que Viduka, Kewell ou tout autre.C’est dommage que de nombreux Australiens connaissent tellement peu leurs joueurs du passé. “