Julian Barnes: mon stupide amour de Leicester City

Le soutien pour Leicester a été à la mode cette saison, bien sûr: combien de fois les voix sympathiques ont prononcé les mots: «Nous sommes tous des renards maintenant.» Et en général, ça a été sincère, tout comme le pouce levé de mon épicier kurde Après m’avoir invité à confesser mon allégeance de football sur un panier en plastique de légumes. Nous sommes tous des renards maintenant: c’est-à-dire que cette saison, Leicester est devenu la deuxième équipe des supporters de football; si leur propre sort ne pouvait pas prendre le titre, alors mieux Leicester que certains détestaient et méprisaient les rivaux. “Oui, j’ai soutenu les Renards cette saison”, a confié mon amie Rachel Cooke. “Je veux dire, après Sunderland, puis les Blades, bien sûr, et Liverpool.” Mais c’est plus qu’une simple indulgence sentimentale passagère.Fandom se compose habituellement d’un mélange tourbillonnant d’amour stupide, de désespoir hurlant et de dégoût de soi frénétique; mais Leicester a également mis en exergue ce que les autres supporters pensent de leurs propres équipes et managers.Un fan d’Arsenal de longue date m’a envoyé un e-mail il y a quelques mois – quand tout aurait pu se passer terriblement, terriblement mal pour Leicester – avec son scénario idéal. “J’espère que vous gagnerez”, a-t-il écrit. “Et quand vous le ferez, j’espère que les fans d’Arsenal, en pensant aux 125.000 £ par semaine gaspillés sur Per Mertesacker et Theo Walcott, marcheront sur les Emirats et les brûleront.” Eh bien, je ne me sentirai pas responsable.

Il y a d’autres raisons pour lesquelles «Nous sommes tous des renards maintenant.» Pour commencer, il n’y a absolument aucune chance pour Leicester de remporter le titre l’année prochaine: il reviendra à beaucoup d’argent, les équipes des grandes villes , Pep Guardiola, peut-être Mourinho, et ainsi de suite. Les Big Five (ou Six) seront à nouveau en charge. Nous n’offrons donc aucune menace à long terme.Mais c’est aussi parce que Leicester incarne une sorte de football – et d’ethos – qui parle encore à l’équipe interne de la plupart des fans. Ils sont – ou du moins, ils semblent être – désintéressés, très industrieux, sans tête, romantiquement tous pour un et pour tous, et prêts à mettre au rebut jusqu’à la dernière minute du temps supplémentaire: les vertus puritaines habillées en bleu. Ils n’ont pas un banc gonflé d’internationaux. Ils ne tournent pas parce qu’il n’y a pas grand-chose dans le vestiaire pour tourner. Ils étaient tous très bon marché: Riyad Mahrez, le joueur de l’année, a coûté 400 000 £ à son arrivée du Havre (alors que Manchester United est actuellement sur le point de dépenser 46 M £ sur un milieu de terrain portugais).Et – un autre élément d’appel au romantique – les Renards prouvent qu’il y a des choses comme des seconds actes dans la vie d’un footballeur; dans certains cas, même les troisième et quatrième actes. Facebook Twitter Pinterest Une grande projection de l’attaquant de Leicester Jamie Vardy est vue sur le côté d’un bâtiment. Photo: Leon Neal / AFP / Getty Images

Être un partisan de longue date de Leicester, c’est avoir passé des décennies entre espoir et déception. Vous apprenez à cultiver une pitié haletante, à vous familiariser avec les hochements de tête condescendants des chauffeurs de taxi londoniens, et à vous accrocher à un assortiment de souvenirs, de plus et de moins, certains comiques, d’autres moins. Oui, nous avons gagné la promotion à la division supérieure de temps en temps; mais le fait de la promotion implique logiquement une relégation plus tôt.Oui, nous avons gagné la Coupe de la Ligue. mais ce qui brûle l’âme, ce sont les quatre fois où nous avons atteint la finale de la FA Cup et les quatre fois où nous avons perdu. Lorsqu’on leur demande de nommer mes trois souvenirs les plus pointus de Leicester, ils sont de texture variée: Len Chalmers, pathétiquement héroïque, avant que les remplaçants ne soient autorisés, battant en rond dans une finale de la FA Cup contre les Spurs dans les jours noir et blanc. joué 60 minutes avec une jambe cassée, alors que les softies d’aujourd’hui s’effondrent du plus doux cas d’ongle incarné); Le propre but de Keith Weller, hilarante et irrésistible, s’est envolé de près de la ligne médiane, dont un extrait faisait partie du collage d’introduction de Match of the Day; et le moment, profondément dans le temps supplémentaire, quand nous avons battu Crystal Palace dans les play-offs à Wembley en 1996.J’étais assis parmi les supporters incrédules du Palace alors que Steve Claridge mettait la balle à une distance d’au moins plusieurs centimètres. Oui, il y a eu de bons gestionnaires, des moments glorieux et des joueurs comme Banks, Shilton et Lineker. Mais plus généralement je pense à cette année il n’y a pas si longtemps, quand, quelques semaines après la fin de la saison, le meilleur buteur de l’équipe était l’un de nos défenseurs – avec trois buts à son actif. Facebook Twitter Pinterest Les fans de Leicester City célèbrent dans leurs voitures après la victoire improbable de leur équipe. Photo: Leon Neal / AFP / Images Getty

J’ai appris depuis longtemps à rationaliser la situation. “Oui, Leicester City”, je répondrais pour la millième fois. “Mais vous voyez, soutenir Leicester est une très bonne formation pour soutenir l’Angleterre.Vous vous endurcissez à la déception, donc ça ne fait pas autant de mal. »En fait, ça fait autant de mal quand, tous les deux ans, l’Angleterre sort en quart de finale de ce tournoi, les tours préliminaires de ça, ou ne pas se qualifier complètement. Ce qui soulève une proposition dangereusement séduisante. Si Leicester peut gagner la Premier League, pourquoi l’Angleterre ne gagnerait-elle pas les Euros le 10 juillet? Il y a de bonnes raisons bien sûr – appelées Allemagne, Espagne, Italie et France – mais il y avait de bonnes raisons (Man City et United, Chelsea, Arsenal et Spurs) pour lesquelles les Renards ne pourraient jamais finir au sommet de la hiérarchie. le château. Et c’est une autre chose que j’ai remarqué cette saison: qu’il est impossible de parler du football sauf dans les clichés. Ce n’est pas seulement la position linguistique par défaut; c’est le seul.Et ainsi, toutes ces phrases sont sorties de ma bouche. «Ça a été un grand huit d’une saison.» «C’est un gros six points.» «Ils ont tout laissé sur le terrain.» «J’espère juste que nous pourrons dégager un résultat.» «Nous espérons Les Blues nous feront une faveur lundi soir. »Sans parler de tous les trucs de reynardine sur les Renards Volants et le Renard dans la boîte. Lorsqu’on lui demande: «Rêvez-vous toujours le rêve?» Je répondrais automatiquement «Oui, mais je commence aussi à ressentir la peur». Pourtant, tout le monde dans le football, à part Eric Cantona, parle de la même façon.En fait, c’est un sport vraiment démocratique.Le titre de Leicester gagne: quand nos auteurs se rendent compte qu’ils se trompent. Lire la suite

Un autre des plaisirs de la saison a été de voir les journalistes sportifs professionnels – et oui, n’oublions pas appelez-les “experts” – faites-en tout si mal. Alors que le Guardian, avec un toucher masochiste, a admis en février, ses rédacteurs de football avaient prédit conjointement en début de saison que Leicester finirait 19ème des 20 équipes de la Premier League. Inébranlés, ils poursuivirent leur prédiction: cinq de ces huit sages de la maison décrétèrent maintenant que les Renards allaient définitivement remporter le titre. Une telle confiance était, bien sûr, extrêmement troublante pour un partisan de Leicester.Encore plus troublantes étaient ces analyses statistiques qui prouvaient, que ce soit par comparaison historique ou par analyse des prochaines rencontres, que Leicester était logiquement tenu de gagner. Facebook Twitter Pinterest La foule se déchaîne après la victoire tardive de Leonardo Ulloa contre Norwich City le 27 février. Photo: Plumb Images / Getty Images

La plupart du temps, depuis que nous étions en tête de la Premier League, j’étais plutôt flegmatique quant à la probabilité d’un échec. Mais à l’approche de la course, mon comportement a commencé à montrer les nerfs dont mon équipe semblait immunisée – oui, en effet, j’étais Feeling the Fear. Je me suis senti brusque lorsque les gens ont commencé à dire, en guise de consolation: «Mais vous savez, même s’ils ne le font pas, la saison a été fantastique.» Non, ce ne sera pas le cas, répondis-je silencieusement.Et je savais combien je voulais vraiment que Leicester gagne quand je les voyais perdre aux Emirats (réf. Honteuse, bien sûr) et ensuite remporter une victoire 1-0 au Crystal Palace.

Mon attitude envers l’apprentissage des résultats a également changé. Traditionnellement, j’opère une panne d’informations sur les résultats des matchs du samedi et du dimanche jusqu’au Match of the Day, devenant de temps en temps furieux lorsqu’un “ami” footballeur empoisonne ces heures d’anticipation avec un email intitulé “félicitations pour une autre victoire” ou ” une expulsion “. Mais au fur et à mesure que le printemps avançait, je me suis retrouvé à vérifier les résultats immédiatement après le match. Et puis, sans précédent, après le flux de texte en direct. Je pense que regarder un flux en direct est bien pire que de regarder un match en direct.Cet affreux retard d’une minute entre l’action que vous connaissez a déjà eu lieu et l’arrivée des mots pour la décrire permet toutes sortes d’appréhensions. Donc, un match clé à la maison à West Ham. 1-0, deuxième mi-temps. Croisière, évidemment – nous ne laissons jamais une avance de 1-0 nous échapper de nos jours. Puis le chug glissant de l’alimentation de texte est soudainement devenu bleu. Vardy a envoyé! Quelle! Peine! Quelle! 1-1. Foulard! En un clin d’œil, 1-2. Désespoir! Juste quelques minutes de temps supplémentaire. Oh bien, fais une tasse de thé. Revenez au bleu plus soudain. Peine!!!!! 2-2. Des renards à 10 joueurs creusent un résultat! Le rêve est toujours vivant! Quel match dramatique qui avait été lu. Facebook Twitter Pinterest Ulloa marque le penalty de la dernière minute pour donner à Leicester un match nul 2-2 lors du match Leicester City contre West Ham United le 17 avril.Photo: Tom Jenkins pour le Guardian

Il y a quelques semaines, alors que les buses de la journée du match du jour envisageaient la rentrée de la saison, Alan Shearer se souvint du moment où il avait remporté le titre. club “démodé” pour le faire, Blackburn Rovers. Comme Leicester, ils semblaient se diriger sans effort vers le titre; mais, au cours des dernières semaines, la nervosité s’installa, jusqu’à la fin, comme le dit Shearer: «Nous sommes tombés sur la ligne.» Cela semblait un parallèle trop plausible, et étant réaliste (ie pessimiste), je poussais naturellement la prédiction plus loin: les Renards ne tomberaient pas mais juste avant la ligne, piétinés dans la boue de mai par Harry Kane et compagnie. Mais cela ne s’est pas produit non plus. Quand Leicester a pris le titre, c’était avec une avance de sept points et deux matchs à jouer.Il y aura beaucoup de petits garçons à Leicester au cours des prochaines années portant les noms de Kasper et Wes et Robert et Danny et Riyad et Jamie, je peux vous dire.

L’équipe l’a fait; Ranieri l’a fait; Pearson a tout commencé; les fans l’ont fait; les propriétaires ont aidé. Même Richard III reçoit un crédit talismanique pour le spectaculaire changement de fortune. Mais j’aimerais aussi réclamer une petite aide moi-même. En mars de l’année dernière, lorsque les Renards ont été embourbés au bas de la table et apparemment dépourvus d’espoir, je me suis retrouvé à Santiago de Compostela. Derrière le maître-autel de la cathédrale se trouve un buste de Saint James grandeur nature, orné de bijoux et de bijoux, accessible de chaque côté par un escalier. Apparemment, il est traditionnel pour les pétitionnaires pleins d’espoir et crédules d’embrasser le saint par derrière tout en faisant un vœu.Ce n’est pas mon genre de chose du tout. Mais ensuite il a été expliqué qu’avant de partir pour chaque Coupe du Monde ou Championnat d’Europe, l’équipe espagnole monte les marches, embrasse le buste et demande au saint de remporter la victoire. Donc, en mode complètement ironique, j’ai donné un câlin au vieux James et lui ai demandé de veiller à ce que Leicester City échappe à la relégation. Quand je suis descendu de l’autre côté, je lui ai dit à mi-voix: «Et si tu peux faire ça, je devrais peut-être croire en toi.» Quand la saison s’est terminée avec les Renards non seulement en sécurité mais en bas de la table, J’ai ressenti une certaine nausée morale. Et maintenant regardez ce qu’il est parti et fait: parlez de Saint Jacques le Délivrant. Dans ce cas – et cela pourrait pousser notre chance théologique – il y a la petite question de la Ligue des Champions la saison prochaine.Alors je crois vraiment en vous. Cet article a été modifié le 7 mai 2016. Une version antérieure indiquait que la Hollande était l’une des raisons pour lesquelles l’Angleterre ne pouvait pas gagner l’euro le 10 juillet. L’équipe nationale néerlandaise ne s’est pas qualifiée pour l’Euro 2016. Cela a été corrigé.