Joy of Six: Matchs de l’US Open

Bien que Roger Federer ait provoqué l’un des plus grands chocs de l’histoire de Wimbledon en prouvant que Pete Sampras pouvait vraiment être battu sur herbe, en 2001 il y avait encore peu d’indications que les Suisses deviendraient le meilleur joueur de tous les temps. Deux mois plus tard, il affrontait une autre légende américaine à l’US Open, mais Federer ne pouvait égaler Andre Agassi au quatrième tour. Il a perdu 6-1, 6-2, 6-4 et il faudra encore deux ans avant que Federer ne remporte son premier grand chelem, surclassant Mark Philippoussis en finale de Wimbledon.

Agassi était trop bon pour Federer leurs trois premiers matches.Ils se sont rencontrés pour la première fois à Bâle, ville natale de Federer, en octobre 1998. Agassi, longtemps reconnu comme l’un des joueurs les plus redoutables du monde masculin, n’a perdu que cinq matchs en route vers la victoire contre un adolescent qui était au départ de sa carrière professionnelle. De même, lors de leur première rencontre à New York, Federer a finalement remporté un set lors de sa finale à Miami en 2002, le trophée ayant appartenu à Agassi après un match de 6-3, 6-3, 3-6 et 6-4. .La Joie des Six: les fiascos du terrain de sport Lire la suite

Une particularité de la rivalité Agassi-Federer, qui a duré sept ans, est que tous leurs 11 matches étaient sur des terrains durs.Mais c’était la seule constante parce que cette défaite à Miami était le premier signe de résistance des Suisses contre l’un de ses héros, une indication que l’équilibre du pouvoir changeait de direction, et la confirmation arrivait lorsque Federer battait Agassi 6-3, 6 -0, 6-4 en finale de la Tennis Masters Cup en 2003, l’ayant déjà battu dans le tournoi à la ronde.

Un nouvel ordre émergeait et la star de Federer se levait à une vitesse irrésistible en jouant Agassi Il était le champion de l’Open d’Australie et avait défendu avec succès son titre de Wimbledon, juste pour survivre à une attaque d’Andy Roddick en finale, alors que cela faisait plus d’un an qu’Agassi avait remporté un grand prix. claquer.Alors que Federer faisait les premiers pas dans son voyage vers l’immortalité sportive, Agassi s’apaisait vers le coucher du soleil.

Il ne fallut pas longtemps à une foule de Flushing Meadows pour se rendre compte qu’ils assistaient à une occasion spéciale. Federer a pris le premier set 6-3 et un tir de revers en coup de pied a coupé le souffle. “C’est pourquoi vous regardez ce gars et pensez qu’il pourrait être le meilleur joueur qui a jamais vécu”, a déclaré John McEnroe sur le commentaire. “C’est irréel.” Facebook Twitter Pinterest Roger Federer a battu Andre Agassi à Flushing Meadows en 2004.

Pourtant, le vétéran avait encore quelques tours dans sa manche.Agassi, de retour avec une impitoyable marque de cravate, a donné encore plus de frénésie au public en nivelant le match au deuxième set, laissant à Federer la certitude de devoir jouer son meilleur tennis pour maintenir son espoir de remporter sa première victoire américaine. Ouvrir. Il était tellement bon à l’époque que c’était une nouvelle à la une quand il devait se débattre. Mais Agassi était déterminé à ne rien laisser là-bas.

Une aura d’invincibilité ne se matérialise pas à partir de rien. Dans le cas de Federer, il n’y avait aucun doute sur sa classe, son toucher et sa capacité naturelle. Mais il devait encore prouver qu’il pouvait se battre, pour s’assurer que ses adversaires ne pourraient jamais détecter un manque de désir. C’est pourquoi cette victoire sur Agassi était si importante.Le match a été suspendu à cause de la pluie après que Federer a arraché le troisième set et Agassi l’a poussé dans un cinquième quand ils sont revenus l’après-midi suivant.

Dans des conditions venteuses, cependant, Federer a tenu ses nerfs. Ses coups de fond sont restés solides malgré le vent et c’est plutôt Agassi qui a rugi de frustration après qu’un coup droit errant l’a vu droper pour lui permettre de tracer 5-3.

Federer a progressé pour affronter Tim Henman en demi-finale, a propulsé la cinquième tête de série en deux sets et a ensuite démoli Lleyton Hewitt en finale. Il suffit de regarder son score: 6-0, 7-6, 6-0. Il y a pire moyen de gagner votre premier US Open et il n’y avait pas de retour en arrière. Seul le puissant Juan Martín del Potro l’a empêché d’en faire six de suite en 2009.JS2) Manuel Orantes bat Guillermo Vilas (4-6, 1-6, 6-2, 7-5, 6-4) en 1975

L’une des merveilles d’un slam moins connues du tennis, Manuel Orantes bat Jimmy Connors en trois sets pour remporter l’US Open de 1975 à Forest Hills.Étant donné que son adversaire était le meilleur joueur de tennis du monde, la victoire de l’Espagnol était remarquable, mais la facilité avec laquelle il a battu Connors pour remporter son seul titre de Grand Chelem était vraiment étonnante étant donné les circonstances dans lesquelles il avait mérité sa place. Cicci Bellis doit perdre $ 140,000 US Open prix en argent malgré une autre victoire Lire la suite

Un spécialiste de la terre battue dans le premier des trois US ouvre pour être disputé sur le vert argileux Har-Trusurface, Orantes avait rencontré le fringant Argentin Guillermo Vilas, un autre rôdeur de base, en demi-finale la veille. Les deux hommes ont pris le jeu en sachant qu’une place en finale contre Connors était en jeu.Vilas a rapidement pris le contrôle, prenant une avance de deux points avant qu’Orantes ne prenne pied dans le match en remportant le troisième 6-2. La résurgence de l’athlète de 26 ans semble toutefois avoir été de courte durée puisqu’il a ensuite perdu cinq matchs consécutifs. Il a réussi à revenir en arrière, sauvant un point de match dans le processus, pour laisser Vilas servir pour une place en finale. À 40-15 avec deux autres points de match à son nom, Vilas semble avoir justifié la décision collective de beaucoup dans la foule de quitter deux jeux précédemment dans le but de battre le trafic.

Ils regretteraient leur impatience. Orantes a sauvé les deux, ainsi que deux autres dans l’un des sets de tennis les plus épiques jamais joué, alors qu’il a remporté sept matchs consécutifs pour égaliser le match.Après avoir remporté le décisif 6-4 pour terminer un marathon de quatre heures, il est retourné dans sa chambre d’hôtel vers 2h du matin pour s’endormir avant une finale prévue moins de 24 heures plus tard. S’il souffrait d’effets physiques ou mentaux néfastes de son incroyable retour du bord, Orantes les cacha bien. La victoire de la troisième tête de série sur Connors, qui avait profité d’une victoire en demi-finale beaucoup moins stressante sur Borg en demi-finale, aurait difficilement pu être plus directe. Malgré le démantèlement de leur héros impétueux lors d’une finale étonnamment unilatérale, peu de partisans se fâchèrent de cet Espagnol silencieux et astucieux, réputé parmi les supporters et les joueurs comme l’un des gentlemen du circuit, quel serait son seul titre en Grand Chelem.BG Facebook Twitter Pinterest Le retour étonnant de Manuel Orantes sur Guillermo Vilas3) Justine Henin bat Jennifer Capriati (4-6, 7-5, 7-5) en 2003

Parmi les joueurs qui ont donné le plus à Serena Williams Au fil des années, celui qui vient à l’esprit plus que tout autre est Justine Henin, l’élégante Belge dont le jeu subtil a troublé l’Américain à maintes reprises. En 2007, par exemple, Henin a battu Williams en trois tournois du Grand Chelem, sur la terre battue de Roland-Garros, sur l’herbe de Wimbledon et sur le court rapide de Flushing Meadows.Bien que Williams ait mené son match tête-à-tête 8-6 lorsque la blessure a forcé Henin à prendre sa retraite pour la deuxième fois en 2011, elle a perdu quatre de ses sept matches dans les majors.

Williams est âgée de 35 ans Toujours en force ces derniers jours, ses vues se sont entraînées sur un 23ème Grand Chelem, tandis que le dernier match de Henin, âgé de 34 ans, a été une défaite de Svetlana Kuznetsova à l’Open d’Australie il y a plus de cinq ans. Pourtant, quand il s’agit d’évaluer comment Williams a finalement égalé le record de 22 titres du Grand Chelem de Graf à Wimbledon plus tôt cette année, la décision de Henin de prendre une retraite anticipée quand elle était numéro 1 mondial en 2008 ne devrait pas être sous-estimée. Qu’est-ce qui aurait pu être, après tout, si l’une des plus grandes épines du côté de Williams ne s’était pas volontairement retirée?

Cependant, Henin avait ses raisons.Elle a décidé qu’elle avait donné assez au tennis, tous 5ft 5in d’elle, et elle avait déjà accompli beaucoup, en gagnant six titres du grand chelem. Elle est arrivée à l’Open de France en 2003 et elle a disputé l’un de ses meilleurs matches cette année-là, repoussant sa défaite face à Jennifer Capriati en demi-finale de l’US Open. Capriati, ancienne n ° 1 mondiale, a connu une résurgence mais Henin a maintenu son sang-froid contre son adversaire plus expérimenté et a assuré sa place en finale contre une autre belge accomplie, Kim Clijsters. Après avoir écrasé Clijsters lors de la finale des Internationaux de France, il n’y avait aucun arrêt pour Henin à New York. JS Facebook Twitter Pinterest Justine Henin en action contre Jennifer Capriati lors de leur demi-finale 2003, l’une des plus belles performances belges.Photo: Rhona WISE / EPA4) John McEnroe bat Jimmy Connors (6-4, 5-7, 0-6, 6-3, 7-6) en 1980

“Nous leur avons donné du glamour, de l’excitation et Jimmy Connors a dit un jour d’un circuit de tennis professionnel qui incluait lui-même, John McEnroe, Ilie Nastase et Bjorn Borg. “Maintenant, ils en ont envie et ils ne peuvent pas l’avoir. Le tennis est une grosse affaire ces jours-ci et le divertissement conscient a disparu, mais à l’époque, nous marchions tous sur une ligne fine. Avons-nous dépassé parfois?Bien sûr, mais c’est ce qui a attiré les foules. “

Fort, souvent grossier et enclin au genre de comportement désagréable sur le court qui rend leur homologue moderne Nick Kyrgios ressembler à quelque chose d’un chef de chœur, McEnroe et Connors a partagé une rivalité toxique imprégnée d’une véritable animosité mutuelle qui persiste apparemment jusqu’à ce jour. Entre 1977 et 1991, la paire s’est rencontrée à travers le filet à 34 reprises, McEnroe devançant son compatriote 20 fois.Quelques-uns de leurs matchs ont été aussi serrés et disputés que leur demi-finale de l’US Open de 1980, remportée en cinq sets par McEnroe, victorieuse dans le tie-break du cinquième set, un arrangement avec lequel seuls les tournois du Grand Chelem McEnroe et Connors étaient trois ans dans une rivalité qui durerait plus d’une décennie et intégrerait quatre demi-finales de Flushing Meadows mais jamais la finale que les organisateurs et la foule indigène de New York auraient appréciée. . C’était leur 14ème rencontre de carrière et, en y allant, Connors a conduit le jeune prétendant à son trône de tennis américain dans les matches gagnés par trois. McEnroe, cependant, était le champion en titre.L’année précédente, il était devenu le plus jeune vainqueur de l’Omnium des États-Unis depuis 1948 en battant Vitas Gerulaitis.

McEnroe conservait sa couronne, battant Borg en finale, mais devait d’abord surmonter Connors dans une demi-finale passionnante qui a duré quatre heures et 16 minutes, en raison, en grande partie, de remuer les retours montés par les deux joueurs lorsque leurs oies respectives semblaient cuites. McEnroe a pris le premier set et a gagné 4-1 dans la seconde, avant qu’une série de victoires de 11 victoires par l’homme de l’Illinois l’ait envoyé au bord de la folie.La pétulance et l’indiscipline qui avaient valu à McEnroe le sobriquet «Superbrat» ont inévitablement refait surface et il a pris d’assaut la cour dans un funk profond, en admonestant avec colère à la fois lui-même et tous les fonctionnaires qui lui déplaisaient dans les termes les plus forts possibles. Position de quasi-contrôle et de domination, il se retrouve rapidement 3-1 dans le quatrième set. Composant lui-même, McEnroe a retourné les choses pour que tout soit carré et amène le jeu à un cinquième jeu dans lequel il accidentellement (bien, c’était son histoire et il s’y tient) a jeté sa raquette le long du court, manquant de justesse son adversaire . Servant pour le match à 5-4, il a été défait par un couple de coups de fond de Connors qui a pris le match à un bris d’égalité.Ce McEnroe a gagné facilement, 7-3, profitant en grande partie de ce que Connors décrirait plus tard comme “les deux pires points” qu’il avait jamais joué dans sa vie. Il a choisi un mauvais moment pour les jouer. BG5) Stefan Edberg bat Jim Courier (6-2, 6-4, 6-0) lors de la finale de 1991

La plupart des amateurs de sport. Si bons qu’ils soient dans le sport actuel, ils sont encore des gens et nous sommes toujours des gens, donc c’est facile de fabriquer de l’antipathie: Roger Federer est suffisant, Cristiano Ronaldo est arrogant, Serena Williams est…tout ce que les gens prétendent qu’elle est.

Mais de temps en temps émerge quelqu’un – quelqu’un comme Stefan Edberg – qui transcende les petits préjugés, un artiste dont le tennis était aussi courtois que lui.Grand, Adidas et beau, il a eu un premier grand mais pas énorme premier servi avec une seconde ludique à coups de pied; un revers merveilleux et magnifique; et des volées créatives et définitives qui n’ont pas tant tué des points que les euthanasier. Si vous n’aimiez pas Edberg, vous n’aimiez pas aimer.

Principalement, on se souvient de lui pour trois finales consécutives de Wimbledon contre Boris Becker, son itération de 1990 l’un des meilleurs matchs de tennis jamais joué; l’un des meilleurs matchs de tous les temps.Mais il n’a jamais été aussi performant que lors de la finale de l’US Open de 1991, qui a permis à Jim Courier d’obtenir la totalité du DHL des coups de pied.

À Roland Garros plus tôt cette année, les ecchymoses de base de Courier l’avaient porté au premier de quatre majors interregnum, et à New York il a rincé la finale sans perdre un ensemble, en enlevant Pete Sampras et Jimmy Connors dans le processus. Mais Edberg était en mission. Il n’avait jamais bien joué à Flushing Meadow, devenant l’année précédente en tant que nouveau n ° 1 mondial, mais il perdait au premier tour.

Alors il a commencé Courier dès le départ, brisant son service au troisième tour. jeu – quelque chose qui était arrivé seulement sept fois dans la compétition jusqu’à ce point, mais arriverait cinq autres dans l’après-midi.Courier n’a pas non plus failli riposter. “Je ne pouvais pas lire où il allait avec”, a-t-il dit, obligé de se déplacer “juste pour le remettre en jeu”; après quoi Edberg a simplement appliqué la volée.

C’était une bagarre entre une rapière et un rouleau à pâtisserie, Edberg déployant toute sa gamme de tours pour se frayer un chemin vers une victoire 6-2, 6-4, 6-0. “J’ai été matraqué avant”, a déclaré Courier. “Mais c’est le pire des coups que j’ai pris cette année. Il donnait l’impression que je ne sais quoi. »

Même le nouveau champion, réputé pour sa réserve, a été amené à commenter ce qui s’était passé. “C’est le meilleur match que j’ai jamais joué. C’est assez difficile à croire “, a-t-il dit. “C’était presque comme un rêve. Je sentais que je pouvais faire quelque chose là-bas.C’est fantastique de pouvoir jouer un si bon match en finale du Grand Chelem sans perdre une seule fois de sa concentration. “

Et il a défendu avec succès son titre l’année suivante en battant Peter Sampras en finale. Il n’avait alors que 26 ans, il ne pouvait pas gagner un autre majeur, alors il a pris sa retraite en 1996. Naturellement, il est devenu un joueur de squash et a rapidement été l’un des meilleurs en Suède, également en racketlon. Mais il est resté très utile au tennis, aussi, en 2000, il est passé par le All England Club pour aider le numéro un mondial. Tim Henman a été dûment vu, 3 et 2.

Mais le plus grand hommage à son éclat est venu en 2013, quand, sur les sept milliards de personnes dans le monde, Roger Federer l’a choisi pour être son entraîneur.Si vous voulez perfectionner la perfection, vous devez savoir la perfection, et dans ce cas, Edberg était un expert. Demandez à Jim Courier. DH Facebook Twitter Pinterest Stefan Edberg démonte Jim Courier.6) Martina Navratilova bat Steffi Graf (7-6, 6-7, 6-4) en demi-finale de 1991

Il n’y a littéralement aucun mot dans le dictionnaire qui est abusé plus souvent que “génial”. “Génial” ne signifie pas tout à fait bon, “génial” ne veut pas dire très bon, et “génial” ne se rapporte définitivement à nous ou à aucun aspect de nos vies.

Mais Steffi Graf – Steffi Graf est génial. Son coup droit pourrait bien être le plus grand tir de tennis de tous les temps et elle pourrait bien être la plus grande joueuse de tennis de tous les temps, ce qui la place parmi les plus grandes sportives de tous les temps et les plus grands sportifs de tous les temps.Son total de 22 majeures est le plus commun à l’ère de l’Open, elle possède le seul grand chelem à l’ère de la cour dure et le seul chelem d’or jamais vu. elle est la seule personne à avoir remporté quatre titres ou plus dans les quatre majeures, à avoir gagné trois tournois ou plus au cours des cinq dernières années et à avoir disputé 13 finales majeures consécutives; elle détient le record du monde pour les semaines les plus consécutives à No1, 186 semaines entre 1987 et 1991. Steffi Graf est impressionnant.

Comme la plupart des meilleures femmes, elle a commencé jeune, en battant Martina Navratilova pour remporter l’Open de France 1987, âgé de seulement 19 ans. Typiquement, cependant, Navratilova a répliqué avec intérêt à Wimbledon et Flushing Meadow; tout aussi typiquement, Graf rétorqua avec un intérêt composé, repoussant un grand chelem d’année civile qui comprenait un détrônement de Wimbledon, plus le titre olympique.

Et cela semblait être cela.Les joueurs se sont rencontrés à trois reprises en 1989, tous des finales et deux finales majeures, Graf remportant les trois, et même si Navratilova a pris son dernier claquement, à Wimbledon en 1990, il a fallu Zina Garrison pour battre Graf – et Monica Seles – en son nom. Donc, quand les deux ont été jumelés à Flushing Meadow en 1991, Graf était le favori absolu.

Sauf cette fois, Navratilova avait soigneusement conçu un plan astucieux: une attaque totale. Et incroyablement, Graf a vacillé, luttant avec elle pour servir à un premier tie-breaker, qu’elle a perdu, 7-2. Elle n’était pas non plus à l’aise en deuxième période, ayant besoin de cinq points pour gagner un autre disjoncteur, 8-6; la volée qui l’a décroché était son seul succès du match.

Navratilova a ensuite cassé le premier match du dernier set, consolidé et cassé à nouveau pour 3-0.Graf a riposté, mais Navratilova a porté le score à 4-1 avant qu’une paire de fautes doubles ne donne 4-2 au Graf et elle a tenu 4-3; l’assaut était arrivé. Navratilova, cependant, a accroché pendant 5-3 dans une lutte colossale, mais quand Graf a réduit les arriérés à 5-4, elle a été forcée de servir pour cela.

C’était un problème: pour toute sa magnificence et toute l’omnipotence, Navratilova n’aimait pas la pression, et bien sûr, elle a été bientôt point de rupture vers le bas. Mais, d’une manière ou d’une autre, elle se rassembla, se rassembla de nouveau et envoya un as. Puis, quand Graf a forcé une autre occasion, elle a fait de même: elle s’est arrêtée, a pris son temps, s’est assurée de frapper à travers la balle, et a trouvé non pas un, mais trois énormes services.Elle était en finale!

“Je ne m’attendais pas à ce qu’elle joue à un tel jeu”, a déclaré Graf; “Une femme de 34 ans a montré plus de courage qu’elle ne l’a fait”, a déclaré l’entraîneur de Graf.

Navratilova, quant à lui, était plus réfléchi. “Je sens que j’ai vraiment fait des progrès émotionnellement et mentalement sur le terrain”, a-t-elle déclaré. “Je ne me suis pas couché et je ne suis pas mort comme je le faisais. Parfois, quand je perds une opportunité comme ça, je suis tellement déçu que je laisse tout le match s’échapper. Cette fois, je me suis contenté de dire: “OK, recommencez.”

Autrement dit, Steffi Graf était toujours géniale, mais cet après-midi-là, Martina Navratilova était plus séduisante. DH Facebook Twitter Pinterest Une demi-finale titanique en 1991.