Joe Root est heureux d’apprendre le leadership sur le sabot en tant que vice-capitaine d’Angleterre

“C’est de l’ordure”, pensait-il à l’époque. “Comment peuvent-ils le donner à quelqu’un qui court et saute? Il n’y a aucune compétence dans ce domaine. “Et la fille? Jessica Ennis-Hill, qu’il admet maintenant, n’a pas eu de mauvaise carrière. “Je ne l’aurais pas gagné de toute façon avec elle sur la liste”, dit-il en riant du prix de cette année.

La racine de 24 ans est plus diplomatique qu’avec les 12. Il Ne pense plus être surmonté par les athlètes, les cyclistes et même les boxeurs de la bouche en bouche. “Ces 12 nominés ont fait des choses fantastiques dans leurs sports”, dit-il.Mais il accepte le fait qu’aucun joueur de cricket n’a fait la liste abrégée dans une année gagnante de Cendres, c’est un «bon réveil» pour le sport. “La BCE l’a reconnue et essaie de la rectifier. En tant que joueurs, tout ce que nous pouvons faire, c’est de s’assurer que nous essayons de jouer un style de cricket divertissant. “

Ce n’est pas le fait que Root est le meilleur batteur du monde et était l’homme de la Série dans les Cendres qui rend son oubli bizarre, mais qu’il fait – contrairement à de nombreux sportifs – ont une personnalité.La partie la plus caractéristique de son bâton, en dehors de sa puissance, c’est qu’il semble toujours l’apprécier.

Dans le livre qu’il a produit pour marquer son été d’or, Bringing Home the Ashes, il dit qu’il S’efforce d’éviter de “jouer comme un robot”. “Il est très facile d’entrer dans ce mode”, me dit-il. “Vous êtes toujours sous la pression et vous avez un calendrier tellement structuré que vous pouvez le laisser affecter votre façon de jouer. Vous devez garder la possibilité de vous exprimer.Si je jouais pour mon club local, je voudrais jouer exactement de la même manière que si je jouais pour l’Angleterre et, si cela change, il est probablement temps de s’arrêter. “

L’esprit d’équipe – En jouant avec une sorte de sourire collectif sur le visage – importe à Root, ce qui explique pourquoi il pense que Kevin Pietersen a dû être abandonné quand il a écrit un livre slagging hors de la direction de l’Angleterre et de certains de ses coéquipiers. “Il était très bon pour tous les jeunes garçons qui entrent dans les côtés et il était agréable de travailler avec lui”, dit Root, “mais le contenu de son livre et la façon dont il l’a détruit m’a déçu.” Il a creusé sa propre tombe? “Essentiellement, oui”, dit Root.La confiance dans le dressing s’était décomposée et il n’y avait pas de moyen facile de le restaurer.

Le vestiaire fabuleux est un lieu «sacré pour l’équipe», d’après Root (ou peut-être son ghostwriter). Dans son livre, il a l’air d’être un monde de jets non-stop, les extrémités étant coupées de chaussettes, un trou étant coupé dans le sac de cricket de Stuart Broad et la fameuse interview de Cendres, Root, a fait sur la télévision en direct en portant un masque Einstein et Personnifiant le drone Brummie de Bob Willis.Est-ce que toute cette jocularité ne devient pas un peu usée? “Il faut rire et se moquer”, dit-il. “Si vous passez cinq jours à jouer un match de test et tant de temps sur le terrain, il est important de garder le moral élevé.”

Je me souviens d’un jape qui impliquait de livrer une petite batte de jouet à James Taylor. N’était-ce pas un peu près du nœud, vu la façon dont certains ont vu la stature de Taylor comme une faiblesse potentielle? “Si nous savions que cela ne serait pas bien reçu, alors nous ne le ferions pas”, dit Root. “Nous passons tellement de temps ensemble que vous savez ce que vous pouvez et ne pouvez pas vous en sortir. Il est vraiment important que les gars ne se sentent pas persécutés ou se moquent.Ce n’est pas de quoi il s’agit. “

Mais la paranoïa semble taper les cricketers – témoins des pannes de Jonathan Trott et maintenant, selon les rapports récents, Monty Panesar. At-il ses problèmes? “Il est parfois très difficile à voir”, dit Root. “Parce que nous passons tellement de temps ensemble, vous aimeriez penser que vous seriez conscient de cela, mais que vous subissiez énormément de pressions pendant de si longues périodes et que vous passiez tellement de temps loin de chez vous. Vous devez être très prudent et très honnête. “Je suggère que c’est une question pour les entraîneurs, mais il est en désaccord. “Je pense que nous devons nous parler. Nous sommes des hommes adultes. Nous ne devrions pas être dans une position où il est professeur-élève.Nous devons être assez mûrs pour nous parler. “

La maturité de Root – et la gravité sous le sourire – dément ses années et il est mentionné comme le prochain capitaine d’Angleterre. “Beaucoup de gens le disent”, admet-il. “Mais je n’ai jamais dit que je pense que ce sera le cas. Étant vice-capitaine, je viens juste de m’assurer de continuer à prendre cette responsabilité et de continuer à apprendre en cas d’échec. À la minute, j’ai l’impression de devenir un peu mieux le rôle [du vice-capitaine]. Je ne pense pas que c’est quelque chose pour lequel vous pouvez vous entraîner nécessairement.Il suffit d’apprendre sur le travail. “

Root a fait ses débuts en Angleterre exactement il y a trois ans, à l’âge de 21 ans, et il dit que ces années – et les 35 tests qu’il a joués – ont volé par . «J’ai grandi beaucoup à ce moment-là. Vous avez à. Quand j’ai commencé à jouer [pour l’Angleterre], j’étais assez naïf.Je pensais que j’étais complètement prêt à monter sur Test cricket, mais je suis certain que je devais apprendre sur le travail et développer mon jeu de manière massive. “

À défaut de l’Australie dans la série 2013-14 et d’être abandonné Pour le test final – il a dit qu’il “avait plus de bières dans cette série que j’ai marqué des courses et que je n’avais pas beaucoup de bières” – faisait partie du processus de maturation.

“Je l’ai trouvé difficile , Dit-il, et c’est là que provient le «je ne veux pas être un robot». Je me suis tellement structuré dans tout ce que j’ai fait, essayant de faire la même chose tout le temps. Je travaillais sur toutes les choses dont je pensais qu’il fallait travailler et négliger toutes mes forces.Il est important d’obtenir un équilibre entre les deux et de garder votre formation fraîche afin que chaque fois que vous émergez, vous l’attendez. “

Root était destiné à être un joueur de cricket. Son grand-père, qu’il appelle un «Yorkshire classique», aime le jeu; Son père était assez bon pour jouer au deuxième cricket du comté de XI; Et une chauve-souris en plastique était placée dans le lit de la jeune racine à l’âge de deux heures. Il l’a probablement ramassé et a conduit un ours pelucheux pour quatre.

Son jeune frère Bill, avec qui il a eu une féroce rivalité entre les frères et sœurs, s’efforce également de le faire dans le cricket du comté. Bill envie-t-il la racine déjà enracinée? “Non, il est très fier [de ce que j’ai réalisé].Quand j’aurai l’occasion de l’aider avec une formation ou de l’observer, je le ferai toujours. Mais l’important, c’est qu’il trouve sa propre voie. C’est l’un de ses plus grands défis, comparé à moi.

Quand ils grandissaient, certains pensaient que Bill avait le plus grand talent – “Il a toujours été comparé à [David] Gower, alors que j’ai toujours été comparé À [Geoff] Boycott “- mais c’était Joe qui a atteint le sommet. La dédicace implacable était la clé – il a même rasé les bords de sa chauve-souris, de sorte que dans les filets il a été forcé d’utiliser le milieu. «Je voulais réussir et, quand il s’agissait de pratiquer, je voulais me rapprocher aussi de la perfection que possible», dit-il.Maintenant, ironiquement, il essaie de renverser une partie de ce perfectionnisme technique car la vitesse de la notation dans le cricket international exige une innovation et une flexibilité incessantes.

Quand Root a commencé à jouer à Tests, l’ancien capitaine d’Angleterre Michael Vaughan l’a décrit comme Un «garçon dans le monde d’un homme». Est-il maintenant un homme dans le monde d’un homme? “Je vais là-bas”, dit Root avec un autre de ces rires. “Je pense que je suis dans l’adolescence maintenant.”