Golden Goal: Robert Pires pour Arsenal contre Aston Villa (2002)

Cela signifie qu’ils peuvent, comme nous, avoir du mal à s’adapter à de nouveaux environnements, surtout si ces nouveaux environnements sont un nouveau pays. Une langue différente, une culture différente, un mode de vie différent doivent être maîtrisés et pourtant de nombreux supporters et observateurs s’attendent à ce que les joueurs dans cette position entrent en action. Ceux qui ne le font pas sont interrogés presque immédiatement, annulés avant qu’ils aient eu le temps de déballer correctement. Dans ce pays, ils sont rapidement connus sous le nom de «flops», qui est fondamentalement le code de l’ignorant pour les étrangers qui sont tous de style et aucune substance. But d’or: Ian Wright pour Arsenal v Leeds United (1995) | Rob Smyth En savoir plus

Ce qui est requis est la preuve que, compte tenu du temps nécessaire pour s’adapter, il est possible pour un joueur étranger d’afficher à la fois son style et sa substance sur un sol étranger.En vérité, il y a beaucoup d’exemples, mais peut-être aucun n’est plus emphatique que Robert Pires. Nouveau venu sur ces rives au début du nouveau millénaire, le Français a d’abord lutté contre Arsenal. Au moment où il partit six ans plus tard, cependant, il ne faisait aucun doute que Pires en valait la peine, non seulement pour son club mais pour le football anglais dans son ensemble. ‘Bobby’ était incroyable.Plus que cela, il était invincible.

Arsène Wenger a décrit Pires comme “l’huile dans le moteur” de l’équipe d’Arsenal qui a été couronnée championne de Premier League en 2004 après avoir traversé toute la campagne sans défaite. comme l’équipe qui a remporté le double deux ans plus tôt quand, selon le joueur lui-même, il était à son apogée. “La saison 2001-02 a été la meilleure de toute ma carrière”, a déclaré Pires dans un programme de Sky Sports qui lui est dédié et intitulé simplement “PL Legends”. “J’ai joué mon meilleur football. »

Ce n’était pas plus clair qu’à Villa Park le 17 mars 2002 quand Pires marquait un but qui scellait son statut de joueur d’ingéniosité, de talent et de confiance sublimes.Comme l’écrivait à l’époque David Lacey, ancien correspondant de football du Guardian: “L’impudence et l’insolence ont rarement été si étroitement liées”. Commentant Sky Sports, Martin Tyler l’a décrit comme un “but en or marqué par un joueur en chemise dorée”.

Pour apprécier pleinement ce que Pires a fait contre Aston Villa, il est utile de se rappeler le joueur dans ces premiers jours à Arsenal. Il est arrivé de Marseille pour 6 M £ en juillet 2000 en remplacement de Marc Overmars, mais a apporté avec lui des capacités différentes de celles du Néerlandais.Overmars était tout en rythme et de puissance tandis que Pires, âgé de 26 ans et membre d’une équipe de France qui venait d’être couronnée championne d’Europe, était un ailier gauche plus technique; capable de garder et de distribuer la balle avec l’un ou l’autre pied, mais légère dans le cadre et à court d’agression. En d’autres termes, quelqu’un qui pourrait lutter avec les rigueurs du jeu anglais.

C’est pourquoi Wenger a décidé de nommer Pires parmi les remplaçants d’Arsenal pour leur premier match de la saison 2000-01 – un match à l’extérieur à Sunderland .Le manager voulait que son compatriote surveille la situation en Premier League avant d’entrer dans la mêlée, et alors que Pires “n’était pas très content” de la décision, il l’accepta et prit sa place dans l’abri des visiteurs au Stadium of Light, assis entre Dennis Bergkamp et Lauren.

Ce que Pires a observé – et expérimenté étant venu pour Freddie Ljungberg en tant que remplaçant à la 66e minute – était classique Premier League; un concours complet à la fois dans le tempo et la compétitivité.Patrick Vieira a été expulsé en deuxième mi-temps pour avoir battu Darren Williams et Arsenal en perdant 1-0 après avoir concédé la tête de Niall Quinn à la 53e minute.

Pires se sentait déconcerté, avec sa décision de rejeter Le Real Madrid en faveur d’Arsenal apparaît soudainement comme une erreur: “Après 20 minutes, je me suis dit:” Qu’est-ce que je fais ici? Ce n’est pas pour moi, ce n’est pas possible. “Facebook Twitter Pinterest Robert Pires a réussi un exploit face à Lgor Mitreski lors de la victoire 1-0 d’Arsenal en Champions League contre le Spartak Moscou lors de la saison 2000-01, le premier du Français au club de Londres.Photo: Clive Brunskill / Allsport

Pires a entamé le prochain match d’Arsenal, la victoire 2-0 à domicile contre Liverpool (quand Vieira a encore été expulsé), et a marqué son premier but pour le club en octobre 1-1 Mais il a lui-même admis qu’il avait “vraiment lutté” pendant les six premiers mois de son séjour en Angleterre, sans aucune image qui l’encerclait mieux que celle de lui qui avait l’air décontenancé et découragé. turin par Alf Inge-Haaland lors de la victoire 5-0 d’Arsenal contre Manchester City à Highbury le 28 octobre 2000. La tentative de Pires de dribbler avec le ballon de gauche à droite à travers la zone de City était venue à une halte frissonnante, apparemment illégale et l’arbitre joué sur.Pour un joueur de telles sensibilités, c’était un coup à plus d’un titre et la vue parmi d’autres était que le nouveau No7 d’Arsenal ne pouvait tout simplement pas le couper.

Ce fut pendant cette période que Pires pour l’orientation et le soutien, mais aussi à David Dein. Le message du vice-président du club était de continuer à travailler dur et continuer à croire. Il y avait aussi un conseil plus spécifique: marquer contre Tottenham. “J’ai dit à Robert que cela le ferait aimer par les fans d’Arsenal”, dit Dein dans le documentaire de PL Legends, le joueur prenant ces mots à fond. Il a finalement marqué huit buts en 12 matchs contre ‘l’ennemi’, avec sa première victoire 2-0 à Highbury le 31 mars 2001. Un autre a suivi dans la demi-finale de la FA Cup contre les Spurs à Old Trafford huit jours plus tard.C’était le vainqueur – Arsenal était en route vers Cardiff, où il dominerait les débats, mais perdrait contre un Liverpool inspiré de Michael Owen.

Au total, Pires a marqué huit buts et aidé neuf autres pour Arsenal pendant les 2000 -01 saison, un total raisonnable étant donné sa première campagne pour une nouvelle équipe dans un nouveau pays. Plus largement, il était clair au mois de mai que le Français s’était tout à fait adapté à la vie de Premier League. Ces capacités techniques lisses et dévastatrices étaient devenues évidentes et étaient alliées à une approche plus robuste dans et hors de la possession.Il était prêt à donner un coup de pied.

Pires a marqué 13 buts et a créé 13 autres pour Arsenal pendant la campagne 2001-02 et a été nommé Joueur de Football de l’année de Football Writers, tout ce qui était particulièrement impressionnant Le 23 mars, après avoir subi des dommages aux ligaments croisés lors de la victoire en quarts de finale de la FA Cup 3-0 contre Newcastle, le match avait ouvert le score après seulement deux minutes.

La blessure a régné Français de la Coupe du Monde de cet été et, plus immédiatement, de ces quatre jours glorieux en mai, Arsenal a battu Chelsea au Millennium Stadium et Manchester United à Old Trafford pour sceller un troisième doublé dans l’histoire du club et le deuxième de l’ère Wenger.Mais il ne faut pas oublier la contribution de Pires au succès, surtout lorsqu’il a remporté le trophée de Premier League à la fin du dernier match de la saison, une victoire de 4-3 contre Everton et tous les membres de l’équipe d’Arsenal s’inclinaient devant lui. .C’était le pur Wayne’s World: «Nous ne sommes pas dignes, nous ne sommes pas dignes».

«C’était brillant pour moi», dit Pires à propos du geste. “Et je me souviens qu’ils [les supporters d’Arsenal] ont chanté mon nom avant, pendant et après le match: ‘Su-per, Su-per Rob, Su-per, Su-per Rob, Su-per, Su-per Rob, Super Robert Pi-res ‘. “.

La blessure de Pires a vraiment eu lieu au pire moment possible, non seulement lui refuser la chance de mettre la cap sur une saison extrêmement satisfaisante au niveau du club et de participer à une seconde Coupe du monde successive pour les détenteurs de l’époque, mais aussi d’arrêter un joueur quand il était en plein vol.Après seulement six jours avant le match de Newcastle, Pires a marqué ce qu’il décrit comme le meilleur but de sa carrière à Arsenal et ce qui reste peut-être le meilleur moment dont on se souvienne le mieux.

À la frappe de Edu à la 15e minute, Aston Villa a décidé d’abandonner son approche passive en première période et a attaqué avec plus d’intention et d’agressivité après l’intervalle. Leurs efforts ont semblé avoir été récompensés quand ils ont gagné une pénalité, mais la tentative de Gareth Barry de 12 yards a été sauvée par David Seaman.Peu de temps après, Arsenal s’élançait à l’attaque, Freddie Ljungberg coupant une passe de l’arrière gauche de Villa Jlloyd Samuel à mi-chemin dans la moitié d’Arsenal et balançant une longue balle diagonale sur le flanc opposé, où Pires était sur une course de charge et attendait goal.Golden: Dennis Bergkamp pour Arsenal contre Newcastle (2002) | Alan Smith En savoir plus

George Boateng était de retour avec l’ailier d’Arsenal et, alors que la balle tombait du ciel, le milieu de terrain hollandais se pressait contre son adversaire et semblait avoir coupé le danger. Pires – du côté opposé au but et avec un homme sur le dos – n’avait nulle part où aller.Ou du moins, c’est ce que pensaient Boateng et le reste d’entre nous…

Après avoir laissé la balle rebondir, Pires la poussa de son pied droit devant Boateng avant de faire le tour du même joueur. le côté opposé. Soudainement, il était en tête-à-tête avec Peter Schmeichel, qui était posté sur le bord de sa zone de six mètres et se tenait aussi grand que possible afin de rendre le match le plus difficile possible pour le joueur devant lui. Mais Pires n’a pas paniqué, et après avoir laissé la balle deux autres rebonds, il a de nouveau utilisé son pied droit pour le soulever sur le gardien de la Villa et dans le fond du filet. Il a chuté comme une pierre dans un étang, envoyant des ondulations d’étonnement.Facebook Twitter Pinterest Robert Pires lève Peter Schmeichel pour mettre Arsenal 2-0 à Villa Park en mars 2002

Le but n’a peut-être pas été le plus époustouflant d’un joueur d’Arsenal cette saison-là. Bergkamp pour son éclat de génie à St James ‘Park quinze jours plus tôt – mais c’était, comme l’exprime Lacey, “un individualisme scandaleux”, que Pires se reconnaissait à la façon dont il célébrait avoir fait des imbéciles de Boateng et Schmeichel, deux pros expérimentés réduits aux cônes de circulation. En courant vers les fans d’Arsenal situés derrière le but, l’ailier a brandi son doigt dans leur direction avant d’attendre que ses coéquipiers le rejoignent par le drapeau de coin.Comme ils le faisaient, Pires hocha la tête le plus gaulois possible, celui d’un homme disant: “Oui, je suis spécial”.

Pires décrit le but comme “instinctif”, bien qu’il ait régulièrement lobé un gardien séances de formation, la dernière partie était quelque peu préméditée. Pour le blogueur d’Arsenal Tim Stillman, qui était à Villa Park ce dimanche après-midi, c’est un moment qui, 14 ans plus tard, reste aussi clair que joyeux.

“J’étais posté au premier rang, regarder à travers le but net », se souvient Stillman. “Je pouvais voir que Pires était en face de Schmeichel, avec qui j’étais parallèle au niveau du sol. J’exhorte Pires à appuyer sur la gâchette, lui demandant de mettre ses lacets derrière la balle. Heureusement, Robert Pires avait un peu plus de contrôle sur la situation que cet adolescent anxieux.Il évita le marteau-piqueur et tendit la main au pinceau.

«Deux semaines plus tôt, j’avais été à St James ‘Park quand Dennis Bergkamp gâcha gaiement les lois de la logique. L’écart à Newcastle est si loin du terrain que je n’ai tout simplement pas apprécié la majesté du but en temps réel. Avec le but de Pires, j’étais littéralement au premier rang. C’est un mauvais point de vue de regarder un match en vérité, mais pour cette seconde c’était le meilleur siège de la maison. Pour cette raison, j’ai toujours prisé le but de Pires au-dessus de celui de Bergkamp. “Facebook Twitter Pinterest Robert Pires court vers les partisans célèbres d’Arsenal ayant fait les fous d’un côté expérimenté d’Aston Villa.Photo: Tony O’Brien / Action Images

Le but était aussi crucial qu’attrayant, assurant Arsenal a quitté Birmingham avec une victoire après que Dion Dublin en ait retiré un pour les hôtes avec une 69e minute entête. Les trois points ont placé les hommes de Wenger juste derrière les champions et les leaders de Manchester United avec un match en main, qu’ils ont remporté. En fait, Arsenal a remporté chacun de ses huit derniers matches pour compléter une séquence assez remarquable de 18 victoires et trois matches nuls en 21 matches de championnat remontant au 23 décembre 2001.

Dans l’ensemble, Arsenal a perdu trois fois la saison 2001-02, et pas une fois loin de la maison.Ils ont également marqué dans chacune de leurs 38 rencontres et, à travers tout cela, ont dû faire face à une série de blessures à long terme aux joueurs clés, y compris Tony Adams, Martin Keown, Lee Dixon, Giovanni van Bronckhorst et, bien sûr, Pires. Tout cela a fait gagner le double pour une deuxième fois en quatre ans particulièrement remarquable. Et la clé du succès était le Français avec un œil acéré pour une passe et un but. Qui sait combien plus de Pires aurait contribué – pour le club et le pays – en 2002 s’il n’avait pas été arrêté dans sa course par blessure.

Le joueur revenait la saison suivante, marquant 15 buts et aidant deux autres Arsenal a terminé deuxième derrière United et a remporté la Coupe d’Angleterre pour la troisième fois sous Wenger, grâce à un but de Pires en finale contre Southampton.La campagne suivante a vu Arsenal reconquérir le titre de façon remarquable, avec Pires plus que jouer son rôle, marquant 18 buts et en assistant 12 autres, avec sa grève dans le tirage au sort du titre à White Hart Lane un souvenir hors concours pour les joueurs et les fans .

C’était aussi une campagne, dans laquelle Pires affichait son côté sournois, en particulier avec une plongée évidente et calculée dans le match nul 1-1 contre Portsmouth en septembre 2003.Arsenal a écopé d’une pénalité, après être passé à la tête de Teddy Sheringham à la 26e minute, que Thierry Henry a converti, et alors qu’il pourrait pousser à dire qu’il n’y aurait pas eu d’Invincibles sans la chute de Pires sur le gazon. sur égaliser malgré tout – il a finalement joué un rôle.

Mais c’est une petite tache sur un record de réalisation exceptionnelle et le seul regret, certainement pour Pires lui-même, est qu’il n’a pas fini sa carrière à Arsenal . C’était son plan, mais après avoir enduré une frustrante campagne 2005-06, qui lui a permis d’être remplacé lors de la défaite finale de la Champions League face à Barcelone après l’expulsion de Jens Lehmann à la 18e minute, le joueur avait alors 32 ans. dans le nord de Londres et il a rejoint Villarreal sur un transfert gratuit.Facebook Twitter Pinterest Robert Pires, à gauche, en discussion avec Arsène Wenger à la base d’entraînement d’Arsenal à London Colney en novembre dernier. Photo: Dan Mullan / Getty Images

Il y a eu un retour en Angleterre en 2010 – un peu ironiquement à Villa – avant un séjour au FC Goa en Inde avant que Pires l’appelle un jour. Il travaille maintenant comme expert pour la télévision française tout en restant présent à la base d’Arsenal à Londres Colney, en partie pour garder la forme, en partie pour rester en contact avec Wenger, qu’il décrit comme un «père» et en partie pour offrir conseils et soutien Pour eux et les adeptes du football en général, Pires marche, prouvant que, avec un peu de temps, même les plus fragiles des étrangers peuvent monter en Premier League.Ou comme le disait Dein: “Robert se souviendra affectueusement de tous ceux qui apprécient le bon football. Il a apporté une touche de classe au jeu. “