Focus de vendredi: Ali Abbas est sorti pour prouver que les sceptiques avaient tort dans le derby de Sydney

Bien qu’humble et accommodant sur le terrain, Abbas est certainement une figure polarisante, comparable, si l’on veut, au joueur de cricket indien Virat Kohli dont le talent et la combativité vont de pair avec un tel désir de résister aux brutes que argumenter qu’il traverse une ligne et devient lui-même intimidateur.Mais c’est cet état d’esprit qui fait de Kohli un brillant joueur de cricket et Abbas une star de la Ligue A, et explique en partie comment Abbas s’est retrouvé sur le terrain après une blessure au genou dévastatrice en novembre 2014 Pire, il a menacé de mettre fin à sa carrière.

Cela dit, au cours des 13 mois, Abbas est resté à l’écart après avoir déchiré le ligament croisé antérieur et les ligaments collatéraux médiaux de son genou gauche. Iacopo La Rocca qui a fait rougir les Blues) Abbas n’a pas fait ce qui aurait pu être prudent; c’est-à-dire, penser et travailler vers une vie après le football.C’est comme si cela avait pu créer une faille à travers laquelle les ombres, les ténèbres et toutes sortes de négativité auraient couru, l’inondant ainsi que ses espoirs de retour au football.

“J’ai eu des moments de doute] », admet Abbas, s’adressant à Guardian Australia. “Mais je les ai ignorés et continué à travailler dur sur mon rétablissement. J’ai quelques amis – et je ne les nommerai pas – qui j’ai entendu dire: ‘Ali ne reviendra pas’.

“Maintenant, je n’aime pas que quelqu’un me dise ce que je peux ne fais pas. Je déteste ça “, ajoute Abbas, qui a rarement regardé son équipe jouer à cause de la douleur que cela lui a causé. “Je ne sais pas si c’est une maladie ou un problème mental, mais je n’aime pas être victime d’intimidation. J’aime prouver que [les sceptiques] ont tort.Et j’ai hâte de leur prouver de plus en plus de mal, et je vais de mieux en mieux chaque semaine. “

L’esprit combatif d’Abbas a été forgé pendant son éducation en Irak où il a vécu jusqu’à 2007 quand il a demandé l’asile en Australie après être venu au pays avec le côté irakien des moins de 23 ans. “J’ai grandi avec des frères et nous avions l’habitude de jouer au football et ferions tout pour gagner le match. Se battre, quoi que ce soit, n’importe quoi pour vous donner cette victoire “, explique Abbas, dont la famille reste à Bagdad, où ils regardent les matchs de Sydney, et lui parlent la plupart du temps sur Skype. Facebook Twitter Pinterest Ali Abbas reste une figure extrêmement populaire parmi les fidèles du Sydney FC.Photo: Mark Kolbe / Getty Images

La dernière victoire du footballeur a eu lieu le 9 janvier de cette année lorsqu’il a fait son grand retour de blessure sur le banc et, pour compléter le conte de fées, a marqué le deuxième buts dans une victoire 2-0 contre Newcastle. “C’était bien de rendre les fans encore heureux”, dit-il. Depuis lors, Abbas est sorti du banc dans quatre autres matches, dont le derby du 16 janvier au Pirtek Stadium où il est aussi bien accueilli qu’un moustique sous une tente.

Ça ne semble pas l’inquiéter, et il s’attend à plus de la même chose samedi. “Ça ne me dérange pas de me faire prendre par quelqu’un.Tant que je joue mon jeu, aide mes coéquipiers à gagner et à aider les fans de Sydney à rentrer chez eux heureux, je me fous des autres fans », dit Abbas, qui avait été ciblé pour un traitement spécial par les fans de Wanderers même avant d’accuser Brendon Santalab d’abus racistes – allégations plus tard rejetées par la Fédération de football d’Australie après deux audiences de comité de discipline – lors d’un match en mars 2014.

Combien cet incident subsiste-t-il dans son esprit? A-t-il des problèmes avec Santalab? “Je n’aime pas me souvenir de l’histoire”, dit-il. “J’essaie toujours d’avancer, de ne pas regarder en arrière et de ne m’inquiéter que de mes performances sur le terrain.Je n’ai aucun problème avec qui que ce soit. “

Abbas sera nerveux avant le derby à guichets fermés de samedi, mais il devient nerveux avant chaque match – jusqu’à ce qu’il franchisse la ligne blanche et touche le ballon pour la première fois. qui rétrécit son univers aux paramètres du terrain de football. C’est un cadeau que tous les footballeurs n’ont pas. Cela dit, le derby est une bête différente. Vous pouvez vous dire que c’est juste un autre jeu, juste trois autres points à se disputer, dit-il, mais c’est plus que ça. “L’atmosphère est différente”, dit-il. “C’est un jeu de passion. Pour les joueurs et les fans. “

Le retour au football d’Abbas est opportun – pour lui et son club, qui n’ont pas gagné en quatre matches, mettant en danger leur place dans le top six.Non seulement le retour d’Abbas l’a-t-il mis dans le coup dans deux derbies alors que la saison entre dans la ligne droite arrière, mais il a également permis à Graham Arnold de le choisir parmi les 23 joueurs de l’Asian Champions League de Sydney. Avoir été dévasté pour manquer la Coupe d’Asie est une consolation juste.

Abbas dit que Sydney ne s’inquiète pas de leur récente chute de forme, ni de la charge de travail supplémentaire que leur implication dans le LCA. L’équipe, dit-il, a une bonne équipe, qui peut tous jouer dans le premier XI. En outre, Abbas estime que les récents résultats de l’équipe ne sont pas le résultat d’un manque d’efforts qui les rend plus faciles à prendre. “Nous avons très bien joué, mais cela ne s’est pas déroulé comme nous le voulons”, dit-il. “Cela peut arriver aux meilleures équipes du monde.La seule chose que vous pouvez faire quand vous traversez une mauvaise passe est de revenir dans le champ d’entraînement, travailler dur et les résultats vont venir. “

C’est un cliché, bien sûr, mais comme le retour d’Abbas le grand écran de la A-League a montré, non sans fondement dans la vérité.