Bobby Morrow, le plus grand sprinter olympique dont vous n’avez jamais entendu parler

Il y a soixante ans, en 1956, l’histoire était complètement différente. Morrow était un invincible âgé de 21 ans qui avait connu une ascension fulgurante après avoir mis sur pied la performance d’athlétisme la plus dominante depuis Jesse Owens. La nouvelle piste de cendres très critiquée au Melbourne Cricket Ground ne pouvait pas arrêter Morrow, pas plus qu’un virus qui a fait tomber 10lbs de son cadre de 6 pieds quelques jours avant les Jeux.Seul un puissant vent de face a empêché Morrow d’établir un record du monde de 100m, dépassant “The Queensland Hurricane” Hector Hogan à mi-parcours de sa course pour l’or.50 moments olympiques époustouflants No16: marathon de Dorando Pietri, 1908 | Simon Burnton En savoir plus

Dans le 200m, Morrow, surnommé “le sprinter le plus relaxé de tous les temps”, avait les joues battantes alors qu’il passait devant le peloton en 20,6 secondes, brisant ainsi les 20 ans d’Owens. -old record. “Je voulais imiter le grand Owens”, a déclaré Morrow après sa course. Un autre record Owens tomberait ensuite: la marque mondiale 4x100m qui avait été précédemment définie avec l’icône comme ancre.Facebook Twitter Pinterest Bobby Morrow gagne le 100m à Melbourne en 1956.

Il y a quinze ans, j’ai rencontré un Morrow réfléchi, qui dans un de ses moments plus optimistes a dit: “Je suis né et j’ai grandi ici Il est incroyable qu’un gamin que vous connaissez, une petite ville comme San Benito, puisse aller aux Jeux Olympiques et vous savez que vous devez vous pincer de temps en temps, même maintenant. “

Pour Morrow, tout a commencé dans ces champs de coton tentaculaire où la compétition était ses cousins. Il a dominé à San Benito High School où il a fait du sport contre Bert Keys.

“Personne ne l’a jamais fait comme il l’a fait”, a déclaré Keys. “Quand le pistolet s’est déclenché, il s’est mis à courir. Il était incroyable.Et la chose à propos de cela était, pour les 20 ou 30 premiers mètres, les gens pouvaient le suivre, mais au cours des 20 ou 30 derniers mètres, il était tout seul. “

En 1953, les scouts Les puissances de piste de la Californie du Sud se sont rassemblées dans le sud-est du Texas pour regarder la course “San Benito Bullet” dans les championnats d’état de lycée.Mais Morrow, alors décrit comme un «chrétien ultraconservateur» a refusé une bourse d’études avec les écoles de piste établies, s’est marié et est resté dans l’état, fréquentant Abilene Christian College, où il aiderait à former une dynastie des sports du Texas. 50 moments olympiques époustouflants No35: Triple or de Wilma Rudolph en 1960 | Rob Bagchi Lire la suite

“Je l’ai vu courir plusieurs fois”, a déclaré son entraîneur Oliver Jackson, “décédé en 2007.” Et je savais qu’il était pur pur-sang. “

Jackson, qui allait entraîner quatre champions olympiques, a déclaré à Sports Illustrated que “Bobby avait une fluidité de mouvement comme jamais je ne l’avais vu. Il pourrait courir un 220 avec un flotteur de bière de racine sur sa tête et ne jamais renverser une baisse. J’ai fait un ajustement à son début quand Bobby était un étudiant de première année.Après cela, mon seul conseil pour lui était de changer sa majeure de sciences agricoles à la parole, parce qu’il serait destiné à faire un tas d’entre eux. “

Malgré le fait que Morrow a couru un alors impensable 9,3 secondes dans la course de 100 verges, les mêmes experts de piste de Californie du Sud qui ont demandé sa signature pour l’université se méfiaient des talents de Morrow à l’approche des épreuves olympiques de 1956. Facebook Twitter Pinterest Morrow s’imposant dans les épreuves du 100 m aux Jeux olympiques de 1956. Photo: Bettmann / Corbis

“Ils étaient toujours sceptiques envers les gens du Texas parce que vous savez qu’ils diraient que vous aviez un grand vent derrière vous [une référence à la croyance que la piste texane se rencontre souvent les grands vents de queue font du terrain plat] “, a déclaré Morrow. “Combien de vent avez-vous eu? Ils ont toujours soulevé cet angle.Combien de vent avez-vous eu? Nous avons donc toujours dû faire un peu mieux pour que nous puissions dire que cela n’a fait aucune différence. “

Morrow a dominé les essais au Los Angeles Coliseum, se qualifiant facilement avec des victoires dans le 100m et 200m, rejetant des doutes sur le fait d’être poussé par les vents du Texas. À Melbourne, Morrow, qui a bénéficié de l’absence de son principal rival, Dave Sime, blessé, a connu plusieurs victoires.

La renommée de Morrow a explosé: il a fait la couverture de Time, Sport and Sports Illustrated et a battu sur Mickey Mantle, Frank Gifford et Paul Hornung pour le prix Sportif de l’année de SI. Le Texan est également apparu sur plusieurs programmes de télévision, y compris le plus grand que la vie Ed Sullivan Show.Si une telle popularité serait un scénario de rêve pour beaucoup, pour Morrow, ce fut le début de décennies de désillusion.

“Il était le meilleur sprinter de son époque”, a déclaré l’historien olympique David Wallechinksy. “Mais c’était une époque courte.”

L’amertume entourant son nouveau succès post-olympique a réellement commencé à Melbourne, où Morrow a été rapide pour attraper les injustices de l’amateurisme. Avant que les médailles olympiques de sprint ne se traduisent en richesse, l’interaction entre les entreprises de chaussures et les athlètes se limitait à «si vous allez aux toilettes, vous pouvez utiliser la troisième cabine à droite [pour récupérer votre argent]» selon Wallechinsky.

Morrow a été particulièrement piqué par ce qu’il a vu comme l’hypocrisie entourant le controversé Avery Brundage, qui a dirigé le Comité olympique américain de 1930 à 1953.M. Morrow a déclaré à Sports Illustrated qu’il y avait beaucoup de nourriture et d’avantages pour «…une bande de gars dont le travail consistait à distribuer du savon et des serviettes, parce qu’ils devaient leur trouver quelque chose à faire».

Morrow tentera plus tard de redresser ce qu’il croyait être les torts de l’époque, et en dépit de devoir remettre des gains télévisés à son université – il pourrait donner de l’argent lié à l’athlétisme sans en profiter – et encaisser des billets d’avion pour Morrow se prépara à se qualifier pour Rome en 1960. Morrow se produisit bien à l’Abiline Christian College, mais lorsque les essais olympiques de Rome 1960 eurent lieu, Morrow souffrait d’une blessure à l’aine soutenue lors d’une séance d’échauffement et ne pouvait pas courir dans les essais.Pourtant, il y avait une place disponible comme réserve, et Morrow a été invité à s’entraîner en Californie avec l’équipe. Il est arrivé sain à Los Angeles, et a rapidement commencé à battre les athlètes qui avaient fait l’équipe. 50 moments olympiques époustouflants No50: Usain Bolt étourdit le monde En savoir plus

“Quand il est temps d’aller aux Jeux Olympiques, j’ai continué à appeler la nuit précédente, et ils ont dit non, nous ne nous sommes pas décidés. Nous n’avons pas encore décidé, vous savez, nous ne savons pas encore, nous nous rencontrons toujours “, a rappelé Morrow.” Ils ont dit que vous venez de nous rencontrer à l’avion à LAX, et nous vous dirons si vous allez ou pas. Alors je les ai rencontrés là-bas et ils ont dit non. Tu ne vas pas. Je ne sais pas pourquoi ils ne m’ont pas pris en 60. “

Morrow a peut-être été laissé sur la piste parce que les Etats-Unis avaient un Sime en bonne santé sur leur liste.La star du Duc avait battu Morrow avant et détenait des records du monde. Ils ont également eu Ray Norton, qui a été favorisé pour reproduire l’exploit de Morrow de gagner trois médailles d’or.

Puis, encore une fois, Morrow, toujours très à son apogée avec trois médailles d’or olympiques dans sa poche, avait témoigné lors d’une audience du Sénat américain qu’il y avait trop de pique-assiette aux Jeux Olympiques de 1956, déclarations qui ne assieds-toi bien avec le tout-puissant Brundage.

À Rome, Sime a terminé deuxième du 100 m à l’ouest-allemand Armin Harry, avant que l’équipe 4×100 m ne soit disqualifiée après que Frank Budd ait été éliminé de Norton.De retour à la maison, Morrow s’est senti humilié par la façon dont il a été traité et, ajouté à sa colère face à la façon dont les athlètes amateurs ont été traités, a alimenté sa décision de se retirer de la piste.

En 1961, Morrow commença une campagne pour renverser la modeste allocation que les athlètes américains étaient forcés de vivre tandis que les plus hauts profitaient de toutes les garnitures de dirigeants sportifs de haut niveau. Il a fait appel, et a reçu une audience avec Bobby Kennedy où il a pu exprimer ses griefs. Puis il a été invité à prendre la parole lors d’une audience du Sénat américain pour la deuxième fois, une qui a donné peu ou pas de changement.

Un amer Morrow a senti qu’il était rejeté par la communauté américaine d’athlétisme suite à ses tentatives de changement.Il s’est ensuite retiré de la vie publique, quittant Houston où il s’entraînait pour devenir courtier en valeurs mobilières avant de retourner dans la vallée de San Benito où il a passé le plus clair de son temps.

Malgré ses exploits sur la piste Les campagnes pour un meilleur traitement, Morrow reste un champion perdu dans l’histoire.

«Je ne suis pas mentionné», a déclaré Morrow. “Je suis souvent exclu. Et je pense que c’est parce que je les combattais tellement…ça fait peut-être partie de ça. Je ne sais pas. “