AFC South Preview: les Texans perdent-ils les meilleures années de JJ Watt?

Pour le premier couple de saison de la NFL, Indianapolis était la surprise de tous. Le directeur général Ryan Grigson a fait un excellent travail en découvrant des pierres précieuses, en dessinant intelligemment et en trouvant des joueurs que personne d’autre ne voulait. Chance a fait un travail merveilleux de faire fonctionner tout, en améliorant chaque année et en montrant toutes les promesses qu’il sera prochainement l’un des deux ou trois quarterbacks les plus importants de la ligue.

La perte des Colts pour la Nouvelle-Angleterre en Le jeu du Championnat de l’AFC devrait montrer à quel point ils doivent encore être un véritable concurrent du Super Bowl. C’est pourquoi ils ont retenu les deux armes dont il avait le plus besoin en signant deux des joueurs les plus performants de NFL au cours des dernières années.Andre Johnson est exactement le destinataire. La chance a besoin – quelqu’un de grand, qui peut traverser le milieu du terrain et faire de grandes prises de tiers. Le retour Frank Gore pourrait finalement donner à Indianapolis la menace de course légitime qui peut rendre la chance encore plus dangereuse.

Le problème est: ils sont vieux. Dans les années de football, elles sont très anciennes. Johnson a 34 ans et Gore 32. Ni les Colts ne seront plus pendant une saison ou deux, mais si les deux peuvent offrir une performance typique pour une année de plus, l’équipe est nettement meilleure. Cela va gagner du temps pour développer des joueurs plus jeunes. C’est un pari mais celui que les Colts devaient prendre. Des questions restent à propos de la ligne offensive en face de Chance.Sa protection n’a jamais été bonne, mais peut-être que la présence d’un élite coulera solidifiera la ligne, ce qui permettra à Indianapolis d’établir enfin un jeu en cours d’exécution.

Une plus grande préoccupation est la ligne défensive de Colts. Le poteau européen Robert Mathis est en train de revenir pour le premier match malgré l’absence de l’an dernier avec une blessure à Achille, mais personne ne sait s’il aura la même explosion. L’équipe a signé une autre étoile vieillissante à Trent Cole pour ajouter au passage et cela pourrait aider. Mais Indianapolis a lutté pour arrêter la course ces dernières années et cela peut bien rester un problème. En fin de compte, les espoirs du Super Bowl des Colts viennent à la mesure où Johnson et Gore sont partis. Sont-ils les pièces manquantes?Ou un couple de gars à la fin? Les Texans perdent-ils les meilleures années de JJ Watt?

Si les meilleurs joueurs de la NFL sont généralement considérés comme des quart-arrière, alors JJ Watt – une fin défensive dans le cas où vous ‘ Je suis déjà allé à Mars récemment, c’est une seconde très proche. L’année dernière, il avait 20,5 sacs, 10 passes déviées et 47 points de départ du quart de scène. Personne ne le fait. Il était simplement dominant de la façon dont Lawrence Taylor était au premier rang, quand il a changé le jeu à la défensive. Mais Houston a été dysfonctionnel autour de Watt. Ce qui était censé être une équipe bien équilibrée de talent profond il y a deux ans, est devenu une franchise avec des trous. Et cela montre pourquoi le quart-arrière est une position aussi importante.Aussi bien que Watt a été, les Texans sont médiocres sans un bon quart.

Les Texans ont lutté pour trouver le seul passant sur lequel construire. Cette année ne promet pas d’être beaucoup mieux car les backups de carrière Brian Hoyer et Ryan Mallett ont lutté pour le travail de départ. Pour l’instant, Hoyer est le No1 pour plus de raisons que l’incapacité de Mallett à régler un réveil. Mais cela n’élève pas les Texans à rien de plus que l’équipe 8-8 qu’ils ont été les deux dernières années.

DeAndre Hopkins est le meilleur récepteur de l’équipe maintenant, alors que l’ancien receveur Jaguars Cecil Shorts et le draft Jaelen Strong auront également un impact.Arian Foster, qui a été l’un des meilleurs coureurs de la ligue, va revenir de ses blessures à l’aine à la fin de septembre ou début octobre. Cela aidera également l’infraction. Et pourtant, même un Foster totalement sain peut seulement faire tant pour une équipe qui pourrait passer la saison à rebondir entre Hoyer et Mallett. Houston semble attendre que ce grand quart-arrière vienne dans le projet. Ils peuvent attendre les meilleures années de Watt.

Tout comme les Colts, les Texans essaient de combler les lacunes avec les joueurs vieillissants. Ils sont en jeu que le joueur de ligne défensive Vince Wilfork a quelque chose à 34. Houston aura besoin de cette grande saison de Jadeveon Clowney pour ajouter de la stabilité autour de Watt.Tant que Watt est là, Houston est dangereux, surtout si Foster est son ancien moi. Mais aussi talentueux que les Texans sont dans des endroits clés, ils manquent de ce qu’ils ont toujours manqué: un quart qui peut les prendre au loin dans les séries éliminatoires. Will Dick LeBeau jouera-t-il encore de la magie?

Une grande partie des discussions sur les Titans concerne Marcus Mariota, le gagnant du Trophée Heisman qui a pris le Tennessee avec le deuxième choix. Dans un aperçu limité de la pré-saison, Mariota a l’air prometteur – au moins aussi prometteur qu’un quart-arrière recrue peut regarder dans les jeux de pré-saison. Pour que les Titans s’améliorent immédiatement, leur défense devra s’améliorer.La personne qui peut le faire est de 77 ans.

Techniquement, Dick LeBeau n’est pas le coordinateur défensif, mais la défense du Tennessee est tout à lui. Après que les Steelers ont laissé tomber l’architecte des défenses du Super Bowl, l’entraîneur des Titans, Ken Whisenhunt, l’a arraché, en espérant que LeBeau peut encore livrer une défense agressive et attaquante. Il n’a pas beaucoup à travailler. La plus grande acquisition hors saison de l’équipe a été l’ancien Washington pass le rusher Brian Orakpo qui a souvent été blessé dans sa carrière NFL. Si Orakpo est en bonne santé, le Tennessee a la chance d’être effrayant.Il est rarement en bonne santé.

Les Titans ont reconstruit leur secondaire avec les ajouts de Da’Norris Searcy et Perrish Cox, mais il semble difficile d’imaginer qu’ils seront en mesure d’améliorer de manière significative une défense qui a donné 373 verges par match l’année dernière. LeBeau n’aura pas le genre de talent qu’il avait à Pittsburgh. Mais si quelqu’un peut rendre ce groupe efficace, c’est LeBeau.

Peut-être que Mariota devient la réponse au Tennessee, le premier quart-arrière de la franchise de l’équipe depuis Steve McNair. Whisenhunt a promis de laisser Mariota courir, ce qui peut être une bonne et mauvaise chose.Le plus grand espoir qu’il peut avoir est que le destinataire Dorial Green-Beckham, un choix de deuxième ronde, se révèle être le joueur que tout le monde croyait quand il est allé d’abord à l’Université du Missouri. Beckham est grand, insaisissable et fréquenté. Mais il a eu des problèmes répétés sur le terrain. Ses progrès dans le camp d’entraînement ont été lents. Comme tout le reste avec cette équipe, il est une question. Est-ce que Blake Bortles répond à une question sans fin?

Pendant des années, les Jaguars ont cherché le quart qui peut les retourner à la fin des années 1990, quand ils étaient nouveaux à la NFL et instantanément l’un des plus légers Équipes dangereuses. À l’époque, Mark Brunell était un démarreur efficace et fiable.Mais ceux qui ont suivi – Byron Leftwich, David Garrard et Blaine Gabbert – n’ont pas prouvé des remplacements appropriés.

Maintenant, Bortles est le dernier espoir possible du poste. Et il n’y a aucune certitude qu’il sera mieux. Les Jags ont de l’espoir, principalement parce qu’il est leur meilleur coup. Ils s’appuient sur le nouveau coordinateur offensif Greg Olson, qui a connu un bon succès avec les quarterbacks dans le passé, pour transformer Bortles en un passant efficace. L’ancien final de Denver, Julius Thomas, donne à Bortles une bonne cible et le receveur, Allen Robinson, pourrait devenir une star. Le recrue TJ Yeldon d’Alabama a le potentiel de donner aux Jaguars une attaque dynamique.L’entraîneur de l’ancien bills, Doug Marrone, a été amené à mouler la ligne devant Bortles.

La pression est sur le quart-arrière de la deuxième année pour être le joueur autour duquel les Jags peuvent construire. C’est probablement beaucoup à demander à quelqu’un si jeune mais Jacksonville est désespéré pour un gagnant et Bortles est le dernier à être encadré en tant que sauveur de l’équipe. La saison dernière n’était pas spectaculaire pour Borles, en particulier avec 17 interceptions et seulement 11 touchés, mais il avait peu à travailler.

Jacksonville est une jeune équipe avec un entraîneur enthousiaste à Gus Bradley. Ils ont été sages de construire à travers le projet plutôt que de signer des agents libres vieillissants dans l’espoir qu’ils peuvent démarrer la victoire.Mais c’est l’année que les jeunes joueurs doivent livrer. Pas plus que Bortles, qui devrait faire l’impossible. Immédiatement. Classement final prévisionnel

1) Colts d’Indianapolis

2) Texans de Houston

3) Jaguars de Jacksonville

4) Titans du Tennessee